Casi el 15% de los estadounidenses niegan que el cambio climático sea real, según un estudio de IA


Utilizando datos de redes sociales e inteligencia artificial, un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Michigan revela que casi el 15% de los estadounidenses niegan que el cambio climático sea real.


por Nayiri Mullinix, Universidad de Michigan


Casi el 15% de los estadounidenses niegan que el cambio climático sea real, según un estudio de IA
Negación y creencia del cambio climático en relación con la afiliación política. Crédito: Yang et al. en Scientific Reports , febrero de 2024.

Los científicos han advertido durante mucho tiempo que el calentamiento del clima hará que las comunidades de todo el mundo enfrenten riesgos cada vez mayores debido a niveles sin precedentes de inundaciones, incendios forestales, estrés por calor, aumento del nivel del mar y más. Aunque la ciencia es sólida (incluso demuestra que los desastres naturales relacionados con el clima y de origen humano están aumentando en frecuencia e intensidad antes de lo previsto originalmente), el cambio climático todavía no se acepta del todo como cierto en Estados Unidos.

Los investigadores utilizaron datos de Twitter (ahora X) de 2017 a 2019 y técnicas de inteligencia artificial para comprender cómo las redes sociales han difundido el negacionismo del cambio climático, analizando los datos para estimar las creencias y las tasas de negación del cambio climático.

El estudio, que aparece en la revista Scientific Reports, también identificó a personas influyentes clave, como el expresidente Donald Trump, y cómo difunden y consolidan la información errónea sobre el cambio climático aprovechando los fenómenos meteorológicos y mundiales.

“Antes del avance de la IA y los datos de las redes sociales , este trabajo se basaba en encuestas costosas y que requerían mucho tiempo”, dijo el autor principal del estudio, Joshua Newell, profesor y codirector del Centro de Sistemas Sostenibles de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM.

Utilizando el modelo de lenguaje grande de ChatGPT, Newell y sus colegas clasificaron más de 7,4 millones de tweets geocodificados como “a favor” o “en contra” del cambio climático y mapearon los resultados a nivel estatal y de condado. Luego utilizaron modelos estadísticos para determinar el perfil típico de alguien que no cree en el cambio climático y realizaron análisis de red para identificar la estructura de la red social tanto para la creencia como para la negación del cambio climático.

El estudio encontró que el 14,8% de los estadounidenses niega que el cambio climático sea real, lo que concuerda con estudios nacionales anteriores, y también identificó los grupos demográficos y geográficos donde persiste el negacionismo.

El análisis de los tweets geocodificados reveló que la creencia en el cambio climático es mayor a lo largo de la costa oeste y la costa este, y que el negacionismo es mayor en las partes central y sur del país, con más del 20% de las poblaciones de Oklahoma, Mississippi, Alabama. y Dakota del Norte, formada por personas que no creen en el cambio climático.

Los investigadores también revelaron que la creencia en el cambio climático puede variar sustancialmente dentro de los estados. Por ejemplo, en California, donde menos del 12% de la población no cree en el cambio climático, un condado en particular, el condado de Shasta (en el norte de California), tenía tasas de negación del cambio climático de hasta el 52%.

De manera similar, el porcentaje promedio de negacionistas en Texas es del 21%, pero a nivel de condado, esto varía desde el 13% en el condado de Travis (donde se encuentra la capital del estado, Austin) hasta el 67% en el condado de Hockley (cerca de Lubbock en el noroeste de Texas). ).

Los hallazgos muestran que la afiliación política juega el papel más influyente a la hora de determinar si una persona cree o no en el cambio climático, y un alto porcentaje de votantes republicanos tiene la correlación más fuerte con los que niegan el cambio climático.

Además, los investigadores vieron una fuerte conexión entre el negacionismo climático y las bajas tasas de vacunación contra la COVID-19, lo que sugiere un amplio escepticismo hacia la ciencia. Otras variables que encontraron que influyen en la opinión sobre el cambio climático incluyen el nivel de educación, los ingresos y el grado en que la economía regional depende de los combustibles fósiles para producir energía.

Casi el 15% de los estadounidenses niegan que el cambio climático sea real, según un estudio de IA
Negacionismo del cambio climático en EE. UU., por estado (A) y condado (B). (Nota: la incertidumbre es mayor en los condados con baja densidad de población debido a tamaños de muestra de tweets más pequeños). Crédito: Yang et al. en Scientific Reports , febrero de 2024.

“Lo que esto indica es que las comunidades con una alta prevalencia de negacionistas del cambio climático corren el riesgo de descartar otras recomendaciones de salud o seguridad basadas en la ciencia”, dijo Dimitrios Gounaridis, investigador del Centro de Sistemas Sostenibles de la UM y uno de los autores principales del estudio. .

También se cree que el estudio es el primero en identificar qué individuos en X influyen en la configuración de la creencia o la negación del cambio climático y en qué medida. Además, describe cómo los negacionistas y los creyentes en el cambio climático han formado comunidades X en su mayoría separadas, creando cámaras de eco que no interactúan entre sí.

Los hallazgos muestran que Trump tiene la mayor influencia, así como tres grupos influyentes que lo retuitearon en gran medida (The Daily Wire, Breitbart y Climate Depot), además de comentaristas políticos conservadores como Ben Shapiro.

“Durante el período de estudio 2017-2019, la publicación más retuiteada incluye una de Trump que cuestiona el cambio climático debido al clima inusualmente frío en los EE. UU., y otra en la que arroja dudas sobre un informe climático de la ONU”, dijo Newell. “En casi la mitad de los tuits analizados, el estribillo más común era que ‘el cambio climático no era real’. Otras explicaciones frecuentes fueron que los humanos no son la causa principal y que los expertos en cambio climático no son confiables”.

Newell dice que, aunque existe una amplia conciencia del hecho de que los usuarios de las redes sociales como Trump pueden ser influyentes, fue sorprendente el papel influyente que desempeñan algunos individuos en la formación y consolidación de la opinión pública sobre temas cruciales como el cambio climático.

“Lo que es aterrador, y algo desalentador, es cuán divididos están los mundos entre la creencia y la negación del cambio climático“, dijo. “Las respectivas cámaras de eco X tienen poca comunicación e interacción entre ellas”.

Newell señala que el estudio no analizó los medios de redes sociales más nuevos, como Truth Social, un canal principal para las publicaciones recientes de Trump en las redes sociales.

“Personas influyentes como Trump están creando sus propias cámaras de eco fuera de X, lo que en muchos sentidos es aún más preocupante”, dijo. “La gente tiende a acreditar o desacreditar selectivamente la evidencia basándose en sus creencias, que es como los falsos expertos llegan a servir como mensajeros creíbles”.

“Ésta es la base de la teoría de la cognición protectora de la identidad, que ayuda a explicar, por ejemplo, por qué los votantes republicanos son más propensos a creer en los tuits de Trump sobre el cambio climático que en otras fuentes más confiables: afirman la identidad”.

Con la temporada electoral en pleno apogeo, los autores del estudio sugieren que las empresas de redes sociales deberían señalar la información errónea cuando aparece en sus plataformas y considerar prohibir a los usuarios que difunden falsedades persistentemente.

“La información revelada en este estudio proporciona una base para desarrollar estrategias para contrarrestar esta vulnerabilidad del conocimiento y reducir la difusión de información errónea o desinformación al identificar las comunidades con mayor riesgo de no adoptar medidas para aumentar la resiliencia a los efectos del cambio climático“, afirmó Newell. dicho. “Aprendimos que un número relativamente pequeño de personas son muy influyentes en la difusión de información errónea sobre el cambio climático.

“Las compañías de redes sociales han prohibido a los usuarios por este tipo de comportamiento en el pasado, y por otros temas, como cuando el entonces Twitter prohibió a Trump debido a tweets que mantenían el fraude electoral y apoyaban el ataque al Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero (su cuenta ha sido bloqueada desde entonces). “Se ha restaurado). Por la seguridad de otros, estas empresas deberían considerar el desarrollo de políticas similares para limitar la difusión de información errónea sobre el cambio climático “.

Otros autores del estudio son Jianxun Yang, ex académico visitante en el Centro de Sistemas Sostenibles y actualmente profesor asistente de investigación en la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad de Nanjing, y Miaomiao Liu, profesor asociado de la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad de Nanjing. .

Más información: La anatomía social de la negación del cambio climático en Estados Unidos, Scientific Reports (2024). DOI: 10.1038/s41598-023-50591-6 . naturaleza.com/articles/s41598-023-50591-6

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