¿Cuáles son las causas del cambio climático? ¿Por qué los científicos dicen que los humanos tienen la culpa?


Los científicos de todo el mundo se esfuerzan por aprender más sobre cómo el aumento de las temperaturas promedio en todo el mundo influye en el clima. 


por Dinah Voyles Pulver

EE.UU. hoy


Dicen que es cada vez más probable que el cambio climático esté haciendo que los fenómenos meteorológicos sean más intensos, más frecuentes o de mayor duración.

Está aumentando las temperaturas en las olas de calor y agregando un porcentaje de lluvia a las tormentas intensas. También puede hacer que los eventos meteorológicos ocurran fuera de los tiempos o lugares donde normalmente sucedieron en el pasado.

Pero, ¿qué está causando el cambio climático ? ¿Por qué están aumentando las temperaturas globales ? ¿Y es el clima cálido el culpable de los eventos climáticos salvajes? Aquí hay información clave:

¿Qué significa el cambio climático?

El tiempo es lo que ves fuera de la ventana. El clima es lo que ocurre en un área durante años o décadas. El cambio climático es la diferencia observada en las tendencias a largo plazo de las temperaturas del aire, el agua y los océanos y los patrones climáticos a más largo plazo.

Las estaciones de monitoreo en todo el mundo se suman a un creciente tesoro de información que revela cómo están cambiando la temperatura y las precipitaciones. Algunos tienen décadas de mediciones, mientras que otros tienen más de un siglo de datos. En Japón, han registrado el comienzo de la floración del cerezo durante más de 1200 años.

Los científicos utilizan estos registros históricos para estudiar el aumento de las temperaturas medias globales. Por ejemplo, los registros muestran cómo la savia sube antes en los arces o cuándo comienzan antes las temporadas de incendios forestales. Saben que las temperaturas más cálidas retrasan la formación de hielo en los Grandes Lagos, cuando las temperaturas más cálidas del agua generan más nieve con efecto lago.

¿Cuál es la causa más importante del cambio climático?

La mayor influencia en el clima cambiante del planeta es la liberación de emisiones a la atmósfera por la quema de petróleo, gas y carbón para mover personas y bienes de un lugar a otro y para crear energía, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Así es como funciona:

  • El dióxido de carbono y otros gases naturales siempre han existido en la atmósfera, manteniendo el mundo cálido al igual que un invernadero mantiene vivas las plantas tropicales en el invierno. Los científicos ven ese «efecto invernadero» en núcleos de hielo, sedimentos y anillos de árboles.
  • Las mediciones modernas muestran que las emisiones de CO 2 están aumentando. Desde 1958, el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera medido en el Observatorio de Mauna Loa en Hawai ha aumentado de 316 partes por millón a 417 partes por millón.
  • Medido en cantidades tan pequeñas, el cambio puede parecer minúsculo. Sin embargo, debido a que el CO 2 ha aumentado en más del 30 %, la NASA y otros dicen que los cambios están teniendo un impacto enorme en las temperaturas promedio globales.
  • Estudios nacionales e internacionales documentan cómo el exceso de dióxido de carbono atrapa el exceso de energía y hace que el planeta se caliente más rápido.

Si el CO 2 se duplica por encima de los niveles de referencia preindustriales, el borrador de la última Evaluación Nacional del Clima dijo que las temperaturas globales podrían aumentar entre 4,5 y 7,2 grados, generando olas de calor mortales, daños a los cultivos y otros impactos en cascada en todo el mundo.

¿Cuáles son otras causas del cambio climático?

  • Manufactura, minería y tala de bosques.
  • La liberación de metano y óxido nitroso también contribuye al efecto invernadero.
  • La Oscilación del Sur de El Niño, un patrón de cambios en la temperatura del agua en el Océano Pacífico, puede cambiar los patrones climáticos.
  • Las erupciones volcánicas pueden producir emisiones de dióxido de carbono que calientan la Tierra, pero también partículas de aerosol que tienen un efecto refrescante.

Cómo detener el cambio climático

Entonces, ¿qué se puede hacer para evitar las nefastas consecuencias previstas si las emisiones y las temperaturas siguen aumentando?

Los científicos de las Naciones Unidas y los gobiernos de todo el mundo dicen que las emisiones de combustibles fósiles deben reducirse drásticamente y pronto para evitar «consecuencias catastróficas». Para mantener el aumento de las temperaturas medias globales en 2,7 grados en comparación con las temperaturas de finales del siglo XIX, el mundo debe alcanzar emisiones de CO 2 «netas cero» para 2050, según la última evaluación climática.

El mundo no puede reducir todas las emisiones, por lo que alcanzar el resultado de cero emisiones netas requiere eliminar el dióxido de carbono del aire a través de medios naturales y mecánicos, informó el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. Eso incluye medidas como la preservación y protección de bosques y humedales que almacenan carbono y el desarrollo de tecnologías que puedan absorber carbono del aire de manera efectiva.

Otros métodos recomendados por la ONU y otros incluyen vivir un estilo de vida menos intensivo en carbono y aumentar el uso de recursos de energía renovable.

Incluso si el mundo alcanza cero emisiones netas, la evaluación climática nacional establece que será imposible prevenir parte del calentamiento que ya está en marcha.



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