El cambio climático puede vencerse: por qué algunos científicos tienen esperanzas


¿Puede nuestro planeta recuperarse del cambio climático? El editor encargado, Kofoworola Belo-Osagie, pidió a los científicos que compartieran las razones por las que creen que hay esperanza.

Jennifer Fitchett, Profesora Asociada de Geografía Física, Escuela de Geografía, Arqueología y Estudios Ambientales, Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica


de Patrick Omeja, Abay Yimere, Desta Mebratu y Jennifer Fitchett


La gente está empezando a notar el tiempo y el clima, y ​​a entender el cambio climático mejor que nunca.

Es muy difícil para los humanos sentir el calentamiento posindustrial de 1,1 ℃. En Johannesburgo, nuestro rango de temperatura diurna suele ser superior a 20 ℃. De un día a otro, nuestras temperaturas máximas pueden diferir en más de 10 ℃. Esto hace que el cambio climático parezca intangible. Sin embargo, en los últimos años, el público se ha vuelto mucho más consciente del tiempo y el clima, y ​​los impactos del cambio climático se están volviendo más tangibles, más fáciles de observar y más medibles por la persona en la calle.

Estamos notando, por ejemplo, que las jacarandas están floreciendo antes que antes. Somos conscientes de que las inundaciones son evidencia de climas extremos y que los eventos climáticos extremos están afectando al sur de África con más frecuencia que antes.

El tono del discurso público está empezando a cambiar. A veces, esto lleva a que eventos únicos no se atribuyan correctamente al cambio climático. Pero muestra que las personas están conscientes y preocupadas por su futuro climático. Esta conciencia pública es un primer paso crucial para abordar el cambio climático.

Si bien es muy importante reconocer el inmenso valor de los jóvenes activistas del cambio climático como Greta Thunberg, a menudo no nos damos cuenta de los muchos estudiantes de todo el mundo que eligen obtener títulos en campos relacionados con el cambio climático. La Universidad de Witwatersrand lanzó un curso corto que se ofreció a más de 5000 estudiantes de primer año entrantes en 2022, y que fue impartido por un Ph.D. estudiante en cambio climático. ¡Esta gran cohorte de estudiantes apasionados por comprender la ciencia del clima, las vías de adaptación y las innovaciones para la mitigación es nuestro futuro!

Patrick Omeja, Investigador Principal, Facultad de Agricultura y Medio Ambiente, Universidad de Makerere, Uganda

Hay una necesidad urgente de un cambio de gran alcance. La acción del gobierno sobre el cambio climático es lenta, ya que sus manos a menudo están atadas por una burocracia estricta, las grandes empresas y la necesidad de complacer a todo el electorado.

Sin embargo, soy optimista de que la acción climática sucederá porque las comunidades, las empresas y las fundaciones de todo el mundo están viendo la necesidad de actuar y están haciendo su parte.

Por ejemplo, en Uganda, los paneles solares están apareciendo por todas partes . Grandes empresas como Coca-Cola Africa, Nile Breweries, Unilever y Nations Media Group están apoyando los esfuerzos para restaurar los ecosistemas naturales y anteponiendo el medio ambiente a las ganancias. Y, por ejemplo, la Fundación Ivey en Canadá está liquidando toda su dotación para promover la acción climática ahora. La financiación de estas empresas apoya muchas innovaciones y soluciones, desde comunidades de refugiados que crean bosques en los desiertos hasta innovadores que convierten plásticos en barcos y materiales de construcción. Están encontrando formas de ahorrar energía y reducir las huellas de las emisiones de carbono.

África está inundada de nuevas ideas e iniciativas que están convirtiendo los desafíos ambientales en nuevas fuentes de sustento, y adaptándose y mitigando los impactos de un clima cambiante. Si muchos grupos pequeños toman acción, hará una diferencia real.

En general, si los humanos son la causa principal del calentamiento global del clima, eso significa que también podemos ser los arquitectos de su ruina. Creo que la gente sabe que la acción debe ocurrir con urgencia, por lo que personas de todos los ámbitos de la vida se ofrecerán como voluntarios para ayudar. Creo que la naturaleza humana «en general» es buena y los ecosistemas degradados son resistentes a la recuperación, con tiempo y apoyo.

Desta Mebratu, Profesor, Centro para Transiciones de Sostenibilidad, Universidad de Stellenbosch, Sudáfrica; Miembro, Academia Africana de Ciencias

El Acuerdo de París sobre el cambio climático, adoptado en 2015, trajo una nueva sensación de optimismo en términos de abordar los desafíos asociados con el cambio climático. Desafortunadamente, la brecha entre las promesas y compromisos de los gobiernos nacionales y las acciones concretas sobre el cambio climático siguió ampliándose en los años siguientes. Esto ha hecho que la posibilidad de limitar el aumento de la temperatura planetaria a 1,5 ℃ sea más remota .

En los últimos dos años, hemos sido testigos de un mayor compromiso y liderazgo de actores no estatales, incluidas empresas, sociedades civiles y grupos importantes como grupos de jóvenes y comunidades locales. Esto ha dado lugar a una gran cantidad de iniciativas y asociaciones destinadas a acelerar las acciones climáticas y ha creado una nueva sensación de optimismo.

Esto, junto con la creciente motivación y creatividad mostrada por los grupos de jóvenes de todo el mundo en torno a la acción climática , me da una gran esperanza sobre nuestro futuro colectivo.

Sin embargo, en última instancia, todo depende de la rapidez con que los gobiernos nacionales tomen medidas climáticas concretas.

Yimere Abay, Investigadora, Centro para la Política Internacional de Medio Ambiente y Recursos, Universidad de Tufts, Estados Unidos

El sexto informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, publicado en 2022, describió un futuro sombrío para la vida en el planeta Tierra. El informe detalló los impactos irreversibles del cambio en los ecosistemas, la vida humana y la biodiversidad, junto con impactos desproporcionados en regiones, sectores y comunidades. Pidió decisiones urgentes por parte de los líderes mundiales para minimizar las consecuencias adversas. Lamentablemente, la 27ª Conferencia de las Partes (COP27) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático no acordó eliminar todos los combustibles fósiles.

Sin embargo, todavía hay razones para tener esperanzas en el progreso de la COP.

En primer lugar, el costo de las tecnologías eólica y solar se está desplomando. Las tecnologías para la captura, utilización, almacenamiento y transmisión de carbono están progresando rápidamente para fomentar la transformación en un mercado bajo en carbono. África tiene la oportunidad de utilizar sus enormes recursos de energía renovable, aprovechar sus recursos minerales y metálicos para desarrollar sistemas solares fotovoltaicos y turbinas eólicas, y abordar las barreras en el camino del desarrollo de energía limpia. El punto de inflexión será cuando los combustibles fósiles se vuelvan menos eficientes y más caros que las energías renovables.

La COP27 pidió reformas en los bancos multilaterales de desarrollo. Las reformas podrían abordar la reputación de África de ser «más riesgosa» para la inversión climática al proporcionar garantías. África necesita 2,8 billones de dólares estadounidenses entre 2020 y 2030, mientras que el flujo anual de financiación climática es de solo 30 000 millones de dólares estadounidenses.

La COP27 también introdujo un nuevo enfoque holístico hacia la alimentación y la agricultura. El objetivo es impulsar la financiación para la transformación y adaptación agrícola. Esta es otra razón para ser optimista, ya que alrededor del 70% de la población del continente depende de la agricultura.

Finalmente, es alentador ver movimientos sociales , particularmente entre los jóvenes, tomando medidas sobre el cambio climático. Estos movimientos sociales, incluidas las alianzas de los pueblos indígenas, se han autoorganizado en todas las regiones sin discriminación por fe, raza, color, edad, género, ideología o educación y se han convertido en los guardianes del futuro.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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