Cambio climático: los ríos y lagos necesitan una mejor protección, dice un informe


Los efectos del cambio climático afectan cada vez más a ríos y lagos y amenazan el equilibrio ecológico de estas aguas. Se necesitan medidas de adaptación. Sin embargo, para implementarlos de manera específica, se necesita más conocimiento sobre las complejas interacciones en los ecosistemas acuáticos.


por Leibniz-Institut für ökologische Raumentwicklung e. v


También se recomiendan adaptaciones para la Directiva Marco Europea del Agua, que tiene como objetivo lograr un «buen estado ecológico» en las masas de agua. Esta es la conclusión a la que llegaron los investigadores del Instituto Leibniz de Desarrollo Urbano y Regional Ecológico y el Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Interior en el proyecto GewässerKlima.

Fuertes lluvias e inundaciones, largos períodos de calor y sequías prolongadas, tormentas locales: el cambio climático va acompañado de muchos eventos extremos que ya están teniendo un impacto negativo en el equilibrio ecológico de las aguas superficiales , como ríos y lagos. Pero los cambios graduales, como el aumento de las temperaturas, una mayor radiación solar, menos nevadas y una menor capa de hielo en invierno, y los cambios estacionales en las precipitaciones también están afectando a las masas de agua.

Investigadores del Instituto Leibniz de Desarrollo Ecológico Urbano y Regional (IOER) y el Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Interior (IGB) ahora han investigado las consecuencias específicas para los ríos y lagos en el proyecto GewässerKlima (Desarrollo de la calidad ecológica de las aguas superficiales ante el Cambio Climático) para la Agencia Ambiental Alemana.

También investigaron la cuestión de hasta qué punto los procedimientos de evaluación de la Directiva Marco Europea del Agua (DMA de la UE) todavía permiten una evaluación fiable del estado ecológico de las masas de agua frente al cambio climático. La investigación se basó en una revisión exhaustiva de la literatura sobre los efectos del cambio climático que ya se pueden predecir hoy, así como en un intercambio de puntos de vista con expertos de las autoridades de gestión del agua, la ciencia y la práctica.

Amenazas a la calidad del agua y la biodiversidad

Usando varias vías de impacto, los investigadores demuestran los muchos efectos que el cambio climático puede tener en los lagos y ríos, tanto directa como indirectamente. Por ejemplo, el aumento de las temperaturas, los bajos niveles del agua o el secado de las aguas pueden tener un impacto negativo en la calidad del agua , al igual que las fuertes lluvias locales , que pueden arrojar sedimentos y contaminantes a las masas de agua.

En general, el régimen de mezcla de los lagos puede cambiar drásticamente. El aumento de la estratificación y la reducción de la mezcla tienen consecuencias para la disponibilidad de nutrientes, pero también para el intercambio de aguas superficiales ricas en oxígeno con capas de agua más profundas. Las temperaturas más altas aumentan la actividad biológica en los cuerpos de agua y, por lo tanto, el consumo de oxígeno, al tiempo que disminuyen la solubilidad del oxígeno.

Sin suficiente oxígeno, muchos organismos acuáticos no pueden sobrevivir. El nivel bajo de agua también puede conducir a altas concentraciones de sales y compuestos de fosfato en el agua; el valor de pH de las aguas puede desequilibrarse. Estos desarrollos afectan a los organismos que viven en los cuerpos de agua de diferentes maneras. Hay ganadores y perdedores. Los investigadores también han compilado una amplia gama de hallazgos al respecto.

Para las especies amantes del frío, el impacto del cambio climático en ríos y lagos puede ser su perdición. Las especies amantes del calor, por otro lado, tienen una ventaja. Las condiciones cambiantes en los cuerpos de agua pueden conducir a cambios significativos en las comunidades bióticas. El cambio climático también puede favorecer la propagación de especies invasoras o nuevas enfermedades y parásitos, con consecuencias poco claras para la biodiversidad acuática.

Proteger mejor las masas de agua: recomendaciones de acción formuladas

«En el contexto de estos diversos desafíos, es aún más importante que nos aseguremos de que nuestros cuerpos de agua estén bien protegidos», explica el líder del proyecto, el Dr. Marco Neubert de IOER. «Es por eso que investigamos en el proyecto hasta qué punto los métodos y los sistemas de evaluación de la Directiva Marco del Agua de la UE resultan útiles bajo las condiciones climáticas cambiantes».

Desde el año 2000, la DMA de la UE ha formado la base para la protección del agua en todos los estados miembros europeos. Su objetivo es, entre otros, garantizar un buen estado ecológico de las masas de agua. Esto apenas se ha logrado hasta ahora. Desde el punto de vista de los investigadores, la directiva se beneficiaría de adaptaciones que tengan en cuenta los cambios en las condiciones climáticas límite.

«Los sistemas efectivos de monitoreo y evaluación forman la base para determinar los efectos de los cambios climáticos en la condición ecológica de las aguas superficiales y para implementar medidas de gestión apropiadas para lograr los objetivos de la DMA de la UE», escriben los investigadores.

En el informe, formulan extensas recomendaciones para la acción. La clave es tener una buena base de datos. Las brechas deben cerrarse aquí. Los investigadores recomiendan, entre otras cosas, que se incluyan indicadores adicionales que podrían mostrar los efectos del cambio climático en el monitoreo del agua. Los ejemplos incluyen la profundidad de visibilidad como una medida de la transparencia del agua o la turbidez en los lagos, o el muestreo constante de zooplancton, es decir, los organismos animales más pequeños, en cuerpos de agua, que representan un vínculo importante entre el plancton vegetal y organismos superiores como los peces.

Para lograr una mayor frecuencia de medición, la recopilación de datos podría utilizar tecnología de punta, como sensores multiparamétricos instalados en el campo y datos de detección remota, también recomendaron los investigadores. Los investigadores de IOER e IGB han publicado un resumen de sus hallazgos y recomendaciones para la acción en la revista KW Korrespondenz Wasserwirtschaft . El informe final detallado sobre el proyecto GewässerKlima se ha publicado con el número 139/2022 en la serie TEXTE de la Agencia Alemana de Medio Ambiente.

Más información: Evolución de la calidad ecológica de las aguas superficiales en el cambio climático. www.umweltbundesamt.de/publika … n-beschaffenheit-von



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