La harina de roca glacial de Groenlandia puede ayudar a combatir el cambio climático, muestran dos nuevos estudios


Los primeros experimentos con harina de roca glacial de Groenlandia muestran que puede capturar cantidades significativas de CO 2 y proporcionar una gama más amplia de nutrientes que los fertilizantes orgánicos comerciales, lo que da como resultado un mejor crecimiento de los cultivos. 


por la Universidad de Copenhague


A largo plazo, la harina de roca glacial puede ser de gran importancia para frenar el cambio climático. El investigador detrás de los estudios lo llama una “solución prometedora y escalable”.

Mucho barro gris. La capa de hielo de Groenlandia tritura lentamente el paisaje sobre el que descansa hasta convertirlo en un polvo muy fino, que se denomina harina de roca glacial.

Se encuentra como lodo gris en el paisaje groenlandés de un verde exuberante o blanco como la nieve y, a primera vista, no parece nada especial.

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Sin embargo, dos nuevos estudios muestran que la harina de roca glacial es algo muy especial.

En los estudios, los investigadores esparcieron el polvo fino en campos daneses en el sur de Jutlandia.

Los resultados establecen que la harina de roca glacial se puede utilizar para capturar grandes cantidades de CO 2 a través de una técnica de eliminación de carbono conocida como meteorización mejorada de rocas.

Al mismo tiempo, la harina de roca glacial pudo mejorar el rendimiento de los cultivos incluso cuando un fertilizante orgánico estándar no tuvo efecto.

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“Nuestros estudios indican que la harina de roca glacial puede ser una parte importante de la solución cuando se trata de reducir los niveles de CO 2 en la atmósfera “, explica la investigadora Christiana Dietzen, científica del suelo en el Instituto Globe de la Universidad de Copenhague y una de las investigadores detrás de los estudios.

Los investigadores han calculado que serías capaz de capturar más de 27 millones de toneladas de CO 2 si tomas los resultados del estudio como punto de partida e imaginas que esparces la misma cantidad de harina de roca glacial en todas las tierras agrícolas de Dinamarca. .

Esta cantidad es comparable a las emisiones anuales totales de CO 2 de Dinamarca .

Es importante tener en cuenta que esto supone condiciones ambientales similares, como en el estudio y la escala de tiempo de esta absorción aún es incierta.

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“Es una solución simple y escalable que podría usarse tanto en Dinamarca como en todo el mundo. A diferencia de otras fuentes de minerales de silicato para mejorar la intemperie, la harina de roca glacial no necesita ningún procesamiento y la cantidad disponible en Groenlandia es ilimitada”, Christiana Dietzen. dice, y agrega que no se espera que influya negativamente en el medio ambiente de Groenlandia, ya que la producción anual de harina de roca glacial supera con creces la cantidad que sería factible extraer.

Por otro lado, podría brindarle a Groenlandia una oportunidad económica si la harina de roca glacial de Groenlandia se convierte en un producto valioso.

Sin embargo, Christiana Dietzen enfatiza que es esencial hacer un seguimiento de la cantidad de CO 2 que se emite al transportar la harina de roca glacial desde Groenlandia a otros países.

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“Es importante tener en cuenta la huella de carbono del transporte del material para asegurarse de que el uso de harina de roca glacial sea verdaderamente negativo en carbono y para evitar su uso en lugares donde las emisiones del transporte superen la absorción de CO2”, dice .

Más papas y maíz

Además del hecho de que la harina de roca glacial puede capturar CO 2 , los nuevos experimentos muestran que también actúa como fertilizante. En comparación con un fertilizante orgánico, que proporcionó potasio, magnesio y azufre adicionales, la harina de roca glacial en realidad funcionó mejor, presumiblemente porque proporciona una gama más amplia de nutrientes para las plantas

“Sorprendentemente, no vimos ningún efecto del fertilizante orgánico, lo que indica que el suelo en nuestro sitio ya era rico en nutrientes. Sin embargo, vimos un aumento en el crecimiento en la parte de los campos donde habíamos esparcido harina de roca glacial. Allí, vimos un aumento del 24 % en los rendimientos cosechados de maíz y un aumento del 19 % en los tubérculos de patata”, dice Christiana Dietzen.

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Fue solo el primer año que los investigadores pudieron ver que la harina de roca glacial tenía un efecto en el crecimiento de los cultivos en los campos del sur de Jutlandia.

“Las condiciones del suelo en este sitio eran adecuadas para capturar CO 2 , y la harina de roca glacial también brindó el cobeneficio de aumentar un poco la fertilidad del suelo. Por otro lado, hemos realizado algunos experimentos en Ghana, donde vimos un efecto realmente impresionante. aumento en el rendimiento de los cultivos del 35% en promedio que ha persistido hasta ahora durante cuatro temporadas de cultivo”, dice. Este aumento en el crecimiento de las plantas también tiene el potencial de secuestrar CO 2 adicional como carbono orgánico en plantas y suelos.

Los investigadores todavía están trabajando en los experimentos en los campos de Ghana, pero hasta ahora, ha sorprendido a Christiana Dietzen la gran diferencia que hace cuando se fertiliza con harina de roca glacial.

“Los campos experimentales en Ghana eran muy pobres en nutrientes, lo que probablemente explica por qué vemos una respuesta mucho mayor que en el campo rico en nutrientes en Dinamarca, ya que los cultivos en entornos pobres en nutrientes se beneficiarán mucho más de los nutrientes añadidos”. ella dice y agrega:

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“En entornos como Ghana, el beneficio de los fertilizantes por sí solo puede ser motivo suficiente para importar harina de roca glacial de Groenlandia”.

No es una solución inmediata

Los investigadores pueden calcular por adelantado la absorción potencial máxima de CO2 de la harina de roca glacial en función de su composición química .

Pero cuando terminaron el proyecto después de tres años, no habían visto el efecto completo.

“Solo hemos alcanzado el 8% del potencial de la harina de roca glacial para transformar CO 2 en tres años. La implicación aquí es que, aunque este proceso es efectivo, no es una solución rápida, pero podría llevar décadas desarrollar todo su potencial”. destaca Christiana Dietzen. Sin embargo, si se implementa ahora, la meteorización mejorada puede contribuir a lograr los objetivos globales de lograr cero neto para 2050.

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“Tenemos planeadas varias pruebas de tres años en Dinamarca, Ghana y Australia. Con suerte, dentro de este período de tiempo, las primeras aplicaciones comerciales de harina de roca glacial también habrán comenzado en los campos agrícolas daneses para que pueda comenzar el proceso de captura de CO2  .

¿Cómo funciona la harina de roca glacial?

El tamaño muy pequeño de las partículas de harina de roca glacial es una ventaja sobre otros minerales que se pueden usar para mejorar la meteorización, ya que a menudo se necesita una trituración que consume mucha energía para romper las rocas en un tamaño de partícula lo suficientemente pequeño.

Cuando la fina harina de roca glacial se aplica a los campos daneses, puede capturar CO 2 convirtiéndolo en bicarbonato (HCO  ). Este compuesto químico eventualmente puede terminar en los océanos, donde puede permanecer durante miles de años, y en realidad puede ayudar a que los océanos sean menos ácidos en beneficio de los animales y las plantas.

Los hallazgos se publican en la revista Nutrient Cycling in Agroecosystems y en International Journal of Greenhouse Gas Control .

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Más información: Klara Cecilia Gunnarsen et al, La harina de roca glacial de Groenlandia mejora el rendimiento de los cultivos en la producción agrícola orgánica, Ciclo de nutrientes en agroecosistemas (2023). DOI: 10.1007/s10705-023-10274-0

Christiana Dietzen et al, Cuantificación de la absorción de CO 2 por meteorización mejorada de minerales de silicato aplicados a suelos ácidos, International Journal of Greenhouse Gas Control (2023). DOI: 10.1016/j.ijggc.2023.103872



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