Los investigadores completan la primera evaluación integral de amenazas de todos los árboles de EE. UU.


Por primera vez, los investigadores completaron evaluaciones de amenazas para las 881 especies de árboles nativos en los Estados Unidos contiguos, lo que resultó en una lista de verificación y síntesis integrales que servirán como línea de base crítica para guiar los esfuerzos futuros de conservación de árboles.


por el arboreto de Morton


La nueva evaluación de los árboles de EE. UU. revela que entre el 11 y el 16 % de las especies de árboles en los 48 estados contiguos de EE. UU. están en peligro de extinción, siendo la amenaza más común las plagas y enfermedades invasivas y problemáticas. Según Abby Meyer, directora ejecutiva de Botanic Gardens Conservation International-US (BGCI-US), socio del proyecto, «Estos resultados sientan las bases para los esfuerzos de conservación de ecosistemas y árboles de EE. el Decenio de las Naciones Unidas para la Restauración de los Ecosistemas y la Evaluación Mundial de los Árboles».

Murphy Westwood, Ph.D., vicepresidente de ciencia y conservación de The Morton Arboretum y autor principal del informe, señaló que gran parte de la biodiversidad del mundo depende de los árboles, que ofrecen alimento y hábitat para innumerables especies de plantas, animales y hongos mientras proporcionando beneficios invaluables para los seres humanos. «Comprender el estado actual de los árboles dentro de los EE. UU. es imperativo para proteger esas especies, sus hábitats y las innumerables comunidades que sustentan», dijo.

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El informe se publica en Plants, People, Planet . Este estudio es la culminación de cinco años de investigación realizada por BGCI-US, The Morton Arboretum y NatureServe, en asociación con el Jardín Botánico de los Estados Unidos (USBG) y el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Los investigadores examinaron el riesgo de extinción, los patrones de diversidad geográfica y taxonómica y las principales amenazas que enfrentan las especies arbóreas nativas de los EE. UU. continentales La mayoría de las especies de EE. UU. nunca habían sido evaluadas o estaban desactualizadas en las dos plataformas de evaluación de amenazas más utilizadas, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. (UICN) Lista Roja y NatureServe.

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«Esta evaluación avanza en nuestra comprensión de las amenazas que enfrentan los árboles nativos de Estados Unidos y ayudará a enfocar los esfuerzos de conservación de los jardines públicos, las agencias federales y las organizaciones de conservación», dijo Susan Pell, Ph.D., directora ejecutiva interina de USBG. «El Jardín Botánico de EE. UU. se enorgullece de patrocinar asociaciones nacionales como esta que promueven la conservación de las plantas».

«Los árboles forman la base de muchos de los ecosistemas terrestres del mundo», dijo Sean T. O’Brien, Ph.D., presidente y director ejecutivo de NatureServe. «Comprender qué árboles están amenazados y por qué es fundamental para informar la conservación de los árboles y los ecosistemas en todo el país».

Los autores construyeron la lista de verificación con base en la definición estandarizada de Global Tree Assessment de un árbol: una planta leñosa con generalmente un solo tallo, que crece hasta una altura de al menos dos metros; o si tiene varios tallos, entonces al menos un tallo vertical de cinco centímetros de diámetro a la altura del pecho. Con base en esta definición, la lista de verificación de árboles nativos de los Estados Unidos contiguos contiene 881 especies.

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Los robles (género Quercus) y los espinos (género Crataegus) dominan la flora arbórea de los EE. UU., con 85 y 84 especies nativas, respectivamente. También se encontró que los espinos y los robles tienen las especies más amenazadas, con 29 y 17 especies, respectivamente. La investigación encontró que, geográficamente, la distribución de árboles nativos (plantas que evolucionaron en los EE. UU. contiguos) y endémicos (plantas que se encuentran solo en los EE. UU. contiguos) se concentra principalmente en el sureste de los EE. UU., California y Texas. Florida y Texas tienen el mayor número de especies de árboles nativos , con 342 y 321, respectivamente.

Florida y California tienen el mayor número de especies de árboles amenazadas, con 45 y 44, respectivamente. Según la base de datos PlantSearch de BGCI de plantas en colecciones botánicas, el 95 % (849) de las especies de árboles nativos de EE. UU. se encuentran en al menos una colección ex situ (fuera de los lugares naturales), como un jardín botánico, un arboreto o un banco de semillas. La mayoría de las especies están representadas en docenas o incluso cientos de colecciones, como Franklinia alatamaha, que está extinta en la naturaleza.

Sin embargo, 17 especies de árboles amenazadas no se conservan actualmente en ninguna colección ex situ y, por lo tanto, no tienen una póliza de seguro contra la extinción.

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La lista de verificación y la síntesis de los árboles de EE. UU. es la culminación de un proyecto que comenzó en 2017, cuando BGCI-US, The Morton Arboretum, NatureServe, USBG y el Servicio Forestal del USDA comenzaron a evaluar las amenazas a todos los árboles de EE. UU. Los autores también establecieron una metodología de intercambio de datos para futuras actualizaciones para mejorar la eficiencia y la colaboración de conservación para proteger los árboles de EE. UU.

«A través de iniciativas como Global Tree Assessment, la investigación y conservación de árboles ha evolucionado de una serie de pequeños esfuerzos individuales a una empresa global basada en estrategias colaborativas respaldadas científicamente», dijo Westwood. «La lista de verificación es un hito importante para los árboles, pero lo más importante es que esperamos que este estudio informe y amplíe el alcance de los esfuerzos de conservación de árboles en todo el país», agregó. La lista de verificación de los árboles de EE. UU. está disponible en el sitio web de The Morton Arboretum.


Más información: Christina Carrero et al, Intercambio de datos para la conservación: una lista de verificación estandarizada de especies de árboles nativos de EE. UU. y evaluaciones de amenazas para priorizar y coordinar acciones, 

PLANTAS, GENTE, PLANETA (2022). DOI: 10.1002/ppp3.10305



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