Un estudio advierte sobre un colapso poblacional generalizado de aves rapaces africanas


Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que las aves rapaces de África se enfrentan a una crisis de extinción. 


por la Universidad de St Andrews


Colapso poblacional generalizado de aves rapaces africanas
Las estimaciones de tendencias se derivaron de cuatro estudios de transectos de carreteras y un proyecto de atlas de aves, ubicados en África occidental, central, oriental y meridional. Se realizaron transectos de carreteras en África occidental, el norte de Camerún y Kenia en 1969–1977 y 2000–2020, y en el norte de Botswana en 1991–1995 y 2015–2016. Aquí, el sombreado naranja indica partes del área de distribución global de bateleur Terathopius ecaudatus que se encuentran dentro de los países del transecto de carreteras y se superponen con áreas donde las condiciones climáticas coinciden con las de las rutas estudiadas en ese país. El sombreado gris indica el resto del área de distribución de la especie tanto en los países encuestados como en los no encuestados. Los gráficos de barras muestran el cambio porcentual en el número de individuos encontrados por cada 100 km dentro de áreas protegidas y no protegidas (AP y AUP), proyectado a lo largo de tres generaciones; 44 años en este caso. La trayectoria de la especie dentro de su área de distribución en Sudáfrica (malva) se derivó de las tasas de notificación de SABAP2 durante 2008-2021. Fotografía: © André Botha. Crédito: Ecología y evolución de la naturaleza (2024). DOI: 10.1038/s41559-023-02236-0

El estudio, codirigido por investigadores de la Facultad de Biología de la Universidad de St Andrews y The Peregrine Fund, advierte sobre disminuciones en casi el 90% de las 42 especies examinadas y sugiere que más de dos tercios pueden calificarse como globalmente amenazadas.

El artículo, “Las aves rapaces de la sabana africana muestran evidencia de un colapso poblacional generalizado y una creciente dependencia de las áreas protegidas”, se publicó en la revista Nature Ecology & Evolution el 4 de enero de 2024.

Dirigido por el Dr. Phil Shaw de St Andrews y el Dr. Darcy Ogada de The Peregrine Fund, el estudio combina recuentos de estudios de carreteras realizados en cuatro regiones africanas a intervalos de aproximadamente 20 a 40 años y arroja información sin precedentes sobre los patrones de cambio en la abundancia. de especies de rapaces de sabana .

Muestra que las grandes especies de aves rapaces habían experimentado disminuciones significativamente más pronunciadas que las especies más pequeñas, particularmente en tierras desprotegidas, donde son más vulnerables a la persecución y otras presiones humanas. En general, las aves rapaces habían disminuido más del doble de rápido fuera de los parques nacionales, reservas y otras áreas protegidas que dentro de ellas. Lo preocupante es que muchas especies que experimentaron las mayores disminuciones habían sufrido un doble peligro, habiéndose vuelto mucho más dependientes de las áreas protegidas a lo largo del estudio.

Los autores del estudio concluyen que, a menos que muchas de las amenazas que actualmente enfrentan las aves rapaces africanas se aborden de manera efectiva, es poco probable que las grandes y carismáticas especies de águilas y buitres persistan en gran parte de las tierras desprotegidas del continente para la segunda mitad de este siglo.

El estudio también destaca fuertes descensos entre las aves rapaces que actualmente están clasificadas como de “menor preocupación” en la Lista Roja mundial de especies amenazadas. Incluyen especies endémicas africanas como el águila de Wahlberg, el águila halcón africana, el águila de cresta larga, el halcón aguilucho africano y el águila serpiente marrón, así como el azor cantor oscuro. Todas estas especies han disminuido a un ritmo que sugiere que ahora pueden estar amenazadas a nivel mundial.

Varias otras especies de rapaces familiares y muy extendidas ahora son escasas o están ausentes en tierras desprotegidas. Incluyen una de las aves rapaces más poderosas de África, el águila marcial, así como el distintivo bateleur.

El Dr. Phil Shaw comentó: “Desde la década de 1970, extensas áreas de bosque y sabana se han convertido en tierras de cultivo, mientras que otras presiones que afectan a las aves rapaces africanas también se han intensificado. Dado que se prevé que la población humana se duplique en los próximos 35 años, es necesario ampliar La red de áreas protegidas de África (y mitigar las presiones en áreas desprotegidas) es ahora mayor que nunca”.

El Dr. Darcy Ogada añadió: “África se encuentra en una encrucijada en términos de salvar a sus magníficas aves rapaces. En muchas áreas hemos visto cómo estas especies casi desaparecen. Una de las aves rapaces más emblemáticas de África, el pájaro secretario, está al borde de la extinción. No hay una sola amenaza que ponga en peligro a estas aves, es una combinación de muchas otras causadas por el hombre; en otras palabras, estamos viendo muertes por miles de cortes”.

El profesor Ian Newton OBE FRS, FRSE, un ornitólogo líder a nivel mundial que no participó en el estudio, comentó: “Este es un artículo importante que llama la atención sobre la disminución masiva de aves depredadoras que se han producido en gran parte de África durante las últimas décadas. Este era el continente en el que, hace sólo 50 años, eran evidentes en casi todas partes poblaciones prístinas de espectaculares aves rapaces, provocando emoción y asombro a visitantes de muchas partes del mundo.

“Las causas de la disminución son muchas, desde la destrucción desenfrenada del hábitat hasta el uso cada vez mayor de venenos por parte de agricultores y cazadores furtivos y la expansión de las redes eléctricas, todo debido en última instancia a la expansión del número de seres humanos, el pastoreo de ganado y otras actividades. Esperemos que se puedan realizar más investigaciones. hecho y, lo que es más importante, que estas aves puedan protegerse en cada vez más áreas, medidas que dependen en gran medida de la educación y la buena voluntad de la población local”.

Aves rapaces de todos los tamaños llevan una existencia cada vez más peligrosa en las tierras desprotegidas de África, donde el hábitat adecuado, el suministro de alimentos y los lugares de reproducción se han reducido drásticamente, y la persecución de pastores, cazadores furtivos de marfil y agricultores es ahora generalizada. Otras amenazas importantes incluyen el envenenamiento involuntario, la electrocución en postes de energía y la colisión con líneas eléctricas y turbinas eólicas, así como la matanza para fines alimentarios y basados ​​en creencias.

El fallecido Dr. Jean Marc Thiollay sentó las bases de este estudio en la década de 1970, al iniciar un notable esfuerzo de seguimiento a largo plazo en África occidental, donde la tasa media de disminución era más del doble que la de otras regiones.

El Dr. Ralph Buij del Fondo Peregrino, que ha vuelto a inspeccionar algunas de las áreas originales, señaló que “la huella humana es particularmente alta en todas las sabanas de África occidental, y la desaparición casi completa de muchas aves rapaces fuera del área protegida relativamente pequeña y fragmentada de esa región “La red refleja un colapso ecológico que está afectando cada vez más a otras partes del continente. Algunas aves rapaces que se encuentran principalmente en África occidental, como la poco conocida águila culebra de Beaudouin, están desapareciendo en el olvido.”

Los hallazgos del estudio resaltan la importancia de fortalecer la protección de los hábitats naturales de África y se alinean con el objetivo de la COP15 del Convenio sobre la Diversidad Biológica de ampliar las áreas de conservación para cubrir el 30% de la tierra para 2030. También demuestran la necesidad de restaurar los hábitats naturales dentro de áreas desprotegidas. reducir el impacto de la infraestructura energética, mejorar la legislación para la protección de especies y establecer un seguimiento y evaluación a largo plazo del estado de conservación de las aves rapaces africanas. Fundamentalmente, existe una necesidad apremiante de intentar aumentar la participación pública en los esfuerzos de conservación de las aves rapaces.

Con este fin, los autores del estudio han desarrollado la Beca de Liderazgo para Aves Rapaces Africanas para abordar la necesidad inmediata de más programas de investigación y conservación. Apoya oportunidades educativas y de tutoría para científicos africanos emergentes, impulsando iniciativas de conservación locales y el conocimiento de las aves rapaces en todo el continente. Esta iniciativa, que se lanzó en 2023, otorgó su primera subvención a Joan Banda, estudiante de investigación de aves rapaces en el Instituto de Investigación Ornitológica AP Leventis en Nigeria, quien estudiará las amenazas a los búhos africanos.

Más información: Phil Shaw et al, Las aves rapaces de la sabana africana muestran evidencia de un colapso poblacional generalizado y una dependencia creciente de las áreas protegidas, Nature Ecology & Evolution (2024). DOI: 10.1038/s41559-023-02236-0

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