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Árboles: por qué son nuestros mejores aliados contra las inundaciones, pero también víctimas trágicas


A medida que retroceden las aguas de la inundación, quedan montañas de escombros: láminas de yeso, ropa suelta, colchones y, por supuesto, árboles. 


de Gregory Moore


Algunos escombros que he visto en las inundaciones incluyen enormes troncos de árboles que pesan 5 toneladas o más, flotando como corchos en las aguas que fluyen rápidamente.

Los árboles que bordean nuestros arroyos, ríos y llanuras aluviales están en primera línea cuando ocurren grandes inundaciones y soportan la peor parte de las poderosas fuerzas de la inundación. Pero si bien a menudo son víctimas de las inundaciones, los árboles también son nuestros mejores aliados.

Desde estabilizar las orillas de los ríos con el fuerte agarre de sus raíces hasta cambiar el curso del agua de la inundación, así es como los árboles influyen en las inundaciones y cómo las inundaciones pueden matarlos.

Cómo influyen los árboles en las inundaciones

Las raíces grandes y finas de los árboles, como los gomeros rojos de los ríos, unen y consolidan el suelo, estabilizan las orillas de los ríos y reducen la erosión. Esto reduce la cantidad de sedimentos que ingresan a las vías fluviales y evita que las aguas aguas abajo se enturbien y obstruyan con sedimentos.

Los árboles grandes también pueden proteger a las plantas más pequeñas, como los arbustos, al actuar como una barrera física , protegiendo a otra vegetación del fuerte impulso de las inundaciones. Esto se debe a que la presencia de árboles reduce la velocidad de las inundaciones, ya que sus troncos, raíces y ramas bloquean y desvían el agua y cambian la dirección del flujo.

Sin embargo, la desaceleración de las inundaciones también puede hacer que el frente de inundación se ensanche, inundando áreas más alejadas del curso normal del río. Esta es una consideración importante cuando se reforestan las orillas de arroyos y ríos: queremos capturar los beneficios que brindan los árboles, pero también asegurarnos de que si las aguas de inundación disminuyen, no haya un mayor riesgo para la propiedad o la vida.

Otro papel diferente pero relacionado es que los árboles pueden prevenir deslizamientos o deslizamientos de tierra. De hecho, se han producido deslizamientos de tierra en regiones afectadas por inundaciones, como Illawarra y Kangaroo Valley en NSW, y continúan amenazando a las personas y los hogares.

En las pendientes, los sistemas de raíces de los árboles consolidan los suelos y ayudan a prevenir el movimiento de suelos sobresaturados, que pueden fluir como un líquido cuesta abajo. Por lo tanto, puede ser un problema cuando las personas talan árboles alrededor de sus casas o a lo largo de las carreteras como parte de los programas de prevención de incendios forestales, sin pensar que los sitios despejados y los bordes de las carreteras pueden ser propensos a deslizamientos de tierra.

A veces, un compromiso puede ser una mejor opción de gestión. En lugar de eliminar todos los árboles en una pendiente o arcén, deje algunos que tengan grandes sistemas de raíces y plante árboles que puedan retardar los incendios o resistirlos. También considere plantar especies que rebroten después de los incendios, como los helechos arborescentes, para que sus sistemas de raíces no se pierdan y el suelo no se erosione.

Los árboles también son víctimas de las inundaciones

Algunos árboles no sobrevivirán a grandes inundaciones ya que la fuerza bruta del agua socava sus sistemas de raíces y los derriba.

En otros casos, los escombros, incluidos árboles enteros y ramas grandes, actúan como un ariete sobre troncos grandes. La mayoría de los árboles grandes sobrevivirán a esto, pero algunos serán golpeados repetidamente hasta que el tronco, las ramas principales o los sistemas de raíces fallen.

Estos luego se convierten en parte de los escombros que dañan la infraestructura, como puentes y otros árboles río abajo.

Para la mayoría de los árboles, las inundaciones son un evento fugaz que dura unos días o quizás un par de semanas. Muchas especies de árboles se las arreglan bien con esta situación, pero ¿qué sucede con aquellos que podrían quedar inundados durante semanas o incluso meses después de las inundaciones?

Los suelos pueden permanecer muy húmedos durante mucho tiempo después de una inundación. Algunos árboles, como el eucalipto rojo de río (Eucalyptus camaldulensis) y el eucalipto de pantano (Eucalyptus ovata), pueden tolerar inundaciones durante muchas semanas. Hemos visto poblaciones de eucalipto rojo de río, por ejemplo, hacer frente a hasta nueve meses de inundación.

Es posible que a otros no les vaya tan bien si permanecen bajo el agua durante largos períodos de tiempo. Esto incluye árboles más viejos y estresados, algunos árboles frutales como cítricos y especies de frutas con hueso, o algunas coníferas.

Los suelos anegados tienen bajos niveles de oxígeno, lo que significa que las raíces luchan por mantener su metabolismo, salud y función normales. Esto también afecta a los hongos asociados con las raíces sanas. Cuanto más persisten los niveles bajos de oxígeno , menos adecuadas son las condiciones.

El bajo nivel de oxígeno en los suelos conduce a la respiración anaeróbica, cuando las células descomponen los azúcares para generar energía sin oxígeno, produciendo alcohol y ácido láctico. Tanto el alcohol como el ácido láctico son solo venenos leves, pero a medida que aumenta su nivel, las raíces y las células fúngicas pueden morir .

Los suelos anegados también significan que las raíces se ven privadas de sus fuentes habituales de energía y mueren de hambre. Y una vez que las raíces comienzan a desaparecer, hay una rápida espiral descendente en la condición del árbol.

Los árboles pueden morir muy rápidamente, en cuestión de días, y estas muertes rápidas son mucho más probables en árboles más viejos y estresados. Poco se puede hacer para ayudar a los árboles a sobrevivir en estas condiciones.

Tenga cuidado con los árboles después de las inundaciones

Cuando los árboles que sobrevivieron a la inundación mueren después, pueden provocar el colapso de las riberas de los ríos. Esto crea un peligro para aquellos que se acercan en el momento equivocado.

Y a medida que mueren las raíces, los árboles son menos estables. Esto significa que si los vientos aumentan de velocidad, el sistema de raíces comprometido en el suelo empapado puede provocar el derrumbe del viento , que es donde los árboles enteros son derribados.

Esto puede suceder semanas o incluso meses después de una inundación, así que tenga cuidado en estos sitios en los días ventosos.

Las grandes inundaciones que inundan NSW y Queensland no son las primeras, y ciertamente no serán las últimas, que muchos de nosotros experimentaremos en nuestras vidas.

Para aquellos de nosotros que hemos sido muy conscientes de la predicción de grandes inundaciones como parte del cambio climático, estos eventos no han sido una sorpresa. Eran inevitables , al igual que los incendios forestales más feroces y las tormentas feroces son inevitables.

En esta tierra de extremos, los árboles siempre han sido parte de las inundaciones y los ecosistemas propensos a inundaciones . Sin embargo, los árboles están desapareciendo a un ritmo alarmante a lo largo de muchas vías fluviales.

Si bien el cambio climático plantea nuevas amenazas para los árboles, también crea nuevas oportunidades para que trabajemos con los árboles como aliados para enfrentar el cambio climático y sus consecuencias. No debemos trabajar contra ellos.


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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