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Los bosques nativos sirven mejor en los proyectos de restauración, dice un estudio


Los investigadores dijeron que la plantación masiva de árboles no es tan útil como la restauración de bosques naturales para ayudar a frenar el cambio climático.


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Los bosques nativos con una mezcla de vegetación diversa brindan más beneficios ambientales que las plantaciones de monocultivos y deben priorizarse en los esfuerzos de mitigación climática, según un nuevo estudio publicado el jueves.

Si bien las iniciativas de plantación de árboles y las campañas de reforestación se han visto como una herramienta vital para mitigar algunos de los impactos del cambio climático , no todos los esfuerzos de restauración forestal arrojan los mismos resultados, según el estudio publicado en la revista académica Science. Los investigadores dijeron que es el primer estudio global que compara el desempeño de dos enfoques de reforestación.

Investigadores de siete países, incluidos China, el Reino Unido y Brasil, evaluaron 25 950 registros de 264 estudios en 53 países y descubrieron que diversos árboles nativos se desempeñaron «consistentemente» mejor en servicios ecológicos clave en comparación con las plantaciones de monocultivos de árboles. Al primero le fue mejor en el almacenamiento de carbono, la prevención de la erosión del suelo y el abastecimiento de agua en comparación con el segundo.

Con su mezcla de diferentes árboles, arbustos y hierbas, los bosques con vegetación nativa proporcionaron un ecosistema diverso, lo que ayudó a frenar la pérdida de biodiversidad global que está “ acelerando ” la extinción de especies, según el estudio.

“Los formuladores de políticas asumen implícitamente que todos los bosques brindan los diversos servicios ecosistémicos… pero esto no está respaldado por la ciencia”, dijo a Sixth Tone Hua Fangyuan, investigador del Instituto de Ecología de la Universidad de Pekín y autor principal del estudio.

Ella dijo que el estudio encontró que aunque las plantaciones de árboles produjeron más producción de madera, proporcionaron menos beneficios ambientales que los bosques nativos restaurados. Los investigadores identificaron el control de la erosión del suelo como el «mayor perdedor» entre los servicios ecosistémicos centrales al plantar árboles con composiciones simples (plantaciones que consisten en solo una o varias variedades de árboles) que de otro modo podrían haberse utilizado para restaurar bosques nativos.

China ha invertido mucho en aumentar la cubierta arbórea en sus áreas deforestadas. El país ahora tiene 220 millones de hectáreas de bosques, y los bosques artificiales representan el 36% de la participación total, según datos oficiales.

Sin embargo, muchos de los proyectos de forestación existentes en China prefieren plantaciones masivas de árboles con especies de rápido crecimiento. Por ejemplo, el famoso programa “ Grain For Green ” de China tiene como objetivo convertir las tierras de cultivo en terrenos inclinados en bosques para controlar la erosión del suelo, pero los extensos bosques de monocultivo han ocupado principalmente la nueva cobertura en las áreas principales, según Hua.

“Esta es en realidad una gran oportunidad perdida para la conservación”, dijo Hua. “La restauración forestal está ahora en pleno apogeo, y los beneficios ambientales y sociales que puede traer son enormes. Pero un problema obvio aquí es que (las plantaciones de árboles) no solo aportan una biodiversidad insuficiente, sino que, con demasiada frecuencia, corren el riesgo de reducirla”.

China tenía 133 millones de hectáreas de bosques naturales en 2010, pero el número se redujo en 328 000 hectáreas en 2020, según Global Forest Watch. La pérdida fue equivalente a 131 millones de toneladas de emisiones de carbono que, de otro modo, podrían recolectarse y almacenarse para frenar el cambio climático.

En 2017, China implementó una prohibición a nivel nacional de la tala comercial de bosques naturales para poner fin a la deforestación, luego introdujo una ley para rastrear la fuente legal de la madera dos años después. Sin embargo, la inspección de diligencia debida aún no se ha ampliado al sector de las importaciones de madera, lo que genera críticas de que la demanda de China de productos de madera en el país está impulsando la tala ilegal en el extranjero.

Los investigadores del nuevo estudio sugirieron que los formuladores de políticas deberían sopesar los objetivos contrapuestos (producción de madera versus beneficios ambientales) al optar por diferentes enfoques de reforestación. Hua dijo que los bosques artificiales en realidad podrían convertirse en una parte propicia del programa nacional de gestión forestal de un país, que no solo proporcionaría medios de subsistencia a las comunidades, sino que también «evitaría» la tala de bosques nativos de alta biodiversidad.

“Si estamos trabajando para restaurar un ecosistema diverso, las plantaciones de árboles también podrían ser una herramienta activa”, dijo.

Editor: Bibek Bhandari.

(Imagen de encabezado: personas plantan árboles en una aldea en Yichang, provincia de Hubei, 19 de febrero de 2021. VCG)



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