Ya hemos traspasado la mayoría de los límites de la Tierra: un futuro más seguro y más justo significa andar con cuidado


La gente alguna vez creyó que el planeta siempre podría acomodarnos. Que la resiliencia del sistema de la Tierra significaba que la naturaleza siempre proveería. Pero ahora sabemos que este no es necesariamente el caso. Tan grande como es el mundo, nuestro impacto es mayor.


de Steven J Lade, Ben Stewart-Koster, Stuart Bunn, Syezlin Hasan y Xuemei Bai


En una investigación publicada hoy, un equipo internacional de científicos de la Comisión de la Tierra , de la que formamos parte, identificó ocho límites “seguros” y “justos” que abarcan cinco sistemas planetarios vitales: el cambio climático , la biosfera, el agua dulce, el uso de nutrientes en fertilizantes y contaminación del aire Esta es la primera vez que una evaluación de los límites ha cuantificado los daños a las personas por los cambios en el sistema de la Tierra.

“Seguro” significa límites que mantienen la estabilidad y la resiliencia de nuestros sistemas planetarios en los que confiamos. “Justo”, en este trabajo, significa límites que minimizan el daño significativo a las personas. Juntos, son un barómetro de salud para el planeta.

Evaluar la salud de nuestro planeta es una gran tarea. Se necesitó la experiencia de 51 investigadores líderes en el mundo de las ciencias naturales y sociales. Nuestros métodos incluyeron modelos, revisiones de literatura y juicio de expertos. Evaluamos factores como los riesgos del punto de inflexión, la disminución de las funciones del sistema terrestre, la variabilidad histórica y los efectos en las personas.

De manera alarmante, descubrimos que la humanidad ha excedido los límites seguros y justos para cuatro de cinco sistemas. La contaminación por aerosol es la única excepción. Ahora se necesita una acción urgente, basada en la mejor ciencia disponible.

Entonces, ¿qué encontramos?

Nuestro trabajo se basa en los conceptos influyentes de los límites planetarios al encontrar formas de cuantificar cómo se ven los sistemas justos junto con la seguridad.

Es importante destacar que los límites seguros y justos se definen en escalas espaciales locales a globales apropiadas para evaluar y gestionar los sistemas planetarios, tan pequeños como un kilómetro cuadrado en el caso de la biodiversidad. Esto es crucial porque muchas funciones naturales actúan a escala local .

Ya hemos traspasado la mayoría de los límites de la Tierra: un futuro más seguro y más justo significa andar con cuidado
Esta ilustración muestra cómo hemos traspasado casi todos los ocho límites del sistema terrestre seguro y justo a nivel mundial. Crédito: Steven J Lade, Ben Stewart-Koster, Stuart Bunn, Syezlin Hasan y Xuemei Bai

Aquí están los límites:

1. Límite climático: mantener el calentamiento a 1 ℃

Sabemos que el objetivo del Acuerdo de París de 1,5 ℃ evita un alto riesgo de desencadenar puntos de inflexión climáticos peligrosos.

Pero incluso ahora, con un calentamiento de 1,2 ℃, muchas personas en todo el mundo se ven gravemente afectadas por desastres relacionados con el clima, como el reciente calor extremo en China, los incendios en Canadá, las graves inundaciones en Pakistán y las sequías en los Estados Unidos y el Cuerno de África.

A 1,5 ℃, cientos de millones de personas podrían estar expuestas a temperaturas anuales promedio de más de 29 ℃, que está fuera del nicho climático humano y puede ser fatal. Eso significa que un límite justo para el clima está más cerca de 1°C. Esto hace que la necesidad de detener más emisiones de carbono sea aún más urgente.

2. Límites de la biosfera: expandir los ecosistemas intactos para cubrir el 50-60% de la tierra

Una biosfera saludable garantiza un planeta seguro y justo mediante el almacenamiento de carbono, el mantenimiento de los ciclos globales del agua y la calidad del suelo, la protección de los polinizadores y muchos otros servicios de los ecosistemas. Para salvaguardar estos servicios, necesitamos que entre el 50 y el 60 % de la tierra del mundo tenga ecosistemas naturales en gran parte intactos.

Investigaciones recientes sitúan la cifra actual entre el 45% y el 50%, lo que incluye vastas áreas de tierra con poblaciones relativamente bajas, incluidas partes de Australia y la selva amazónica. Estas áreas ya están bajo la presión del cambio climático y otras actividades humanas .

A nivel local, necesitamos alrededor del 20-25% de cada kilómetro cuadrado de granjas, pueblos, ciudades u otros paisajes dominados por humanos para contener ecosistemas naturales en gran parte intactos. En la actualidad, solo un tercio de nuestros paisajes dominados por humanos alcanzan este umbral.

3. Límites de agua dulce: mantenga altos los niveles de agua subterránea y no seque los ríos

Ya hemos traspasado la mayoría de los límites de la Tierra: un futuro más seguro y más justo significa andar con cuidado
Salvaguardar la biosfera significa asegurarse de que los ecosistemas naturales sobrevivan incluso en áreas dominadas por humanos. Crédito: Shutterstock

Demasiada agua dulce es un problema, como muestran las inundaciones sin precedentes en Australia y Pakistán. Y muy poco también es un problema, con sequías sin precedentes que afectan la producción de alimentos.

Para restablecer el equilibrio de los sistemas de agua dulce, una regla general es evitar tomar o agregar más del 20 % del agua de un río o arroyo en cualquier mes, en ausencia de conocimiento local de los caudales ambientales.

En la actualidad, el 66% de la superficie terrestre del mundo alcanza este límite, cuando se promedian los caudales a lo largo del año. Pero los asentamientos humanos tienen un gran impacto: menos de la mitad de la población mundial vive en estas áreas. El agua subterránea también se usa en exceso. En la actualidad, casi la mitad de la tierra del mundo está sujeta a una extracción excesiva de agua subterránea.

4. Límites de fertilizantes y nutrientes: Reducir a la mitad la escorrentía de los fertilizantes

Cuando los agricultores abusan de los fertilizantes en sus campos, la lluvia arrastra la escorrentía de nitrógeno y fósforo a los ríos y océanos. Estos nutrientes pueden desencadenar la proliferación de algas, dañar los ecosistemas y empeorar la calidad del agua potable.

Sin embargo, muchas regiones agrícolas de los países más pobres no tienen suficientes fertilizantes, lo cual es injusto.

En todo el mundo, nuestro uso de nitrógeno y fósforo es hasta el doble de sus límites seguros y justos. Si bien esto debe reducirse en muchos países, en otras partes del mundo el uso de fertilizantes puede aumentar de manera segura.

5. Límite de contaminación por aerosoles: reducir drásticamente la contaminación atmosférica peligrosa y reducir las diferencias regionales

Una nueva investigación muestra que las diferencias en la concentración de contaminantes en aerosol entre los hemisferios norte y sur podrían alterar los patrones de viento y los monzones si los niveles de contaminantes siguen aumentando. Es decir, la contaminación del aire podría alterar los sistemas meteorológicos.

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El agua dulce es vital para la vida en la tierra. La extracción excesiva es peligrosa. Crédito: Shutterstock

En la actualidad, las concentraciones de aerosoles aún no han alcanzado los niveles de cambio climático. Pero gran parte del mundo está expuesta a niveles peligrosos de contaminación por partículas finas (conocidas como PM 2,5) en el aire, que causan aproximadamente 4,2 millones de muertes al año.

Debemos reducir significativamente estos contaminantes a niveles más seguros, por debajo de 15 microgramos por metro cúbico de aire.

debemos actuar

Debemos navegar urgentemente hacia un futuro seguro y justo , y esforzarnos por devolver nuestros sistemas planetarios dentro de límites seguros y justos a través de medios justos.

Para evitar que la civilización humana desequilibre los sistemas de la Tierra, tendremos que abordar las muchas formas en que dañamos el planeta.

Trabajar por un mundo compatible con los límites de la Tierra significa establecer y alcanzar objetivos basados ​​en la ciencia . Traducir estos límites en acciones requerirá el apoyo urgente del gobierno para crear sistemas regulatorios y basados ​​en incentivos para impulsar los cambios necesarios.

Establecer límites y objetivos es vital. El Acuerdo de París impulsó una acción más rápida sobre el clima. Pero necesitamos límites similares para garantizar que el futuro tenga agua dulce, aire limpio, un planeta todavía lleno de vida y una buena vida para los humanos.

Más información: Johan Rockström et al, Límites seguros y justos del sistema terrestre, Naturaleza (2023). DOI: 10.1038/s41586-023-06083-8



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