‘Ahora o nunca’ para evitar una catástrofe climática, advierte la ONU


La humanidad tiene menos de tres años para detener el aumento de las emisiones de carbono que calientan el planeta y menos de una década para reducirlas a casi la mitad, dijeron expertos climáticos de la ONU el lunes, advirtiendo que el mundo enfrenta una carrera de último momento para garantizar un «futuro habitable».


por Kelly MacNamara, Marlowe Hood


Esa ardua tarea aún es, apenas, posible, pero las políticas actuales están conduciendo al planeta hacia aumentos de temperatura catastróficos, dejó en claro el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU.

Las naciones del mundo, dijeron, están llevando nuestro futuro hasta el último momento.

El informe de 2.800 páginas, con mucho, la evaluación más completa jamás realizada sobre cómo detener el calentamiento global, documenta «una letanía de promesas climáticas incumplidas», dijo el jefe de la ONU, Antonio Guterres, en un juicio abrasador contra los gobiernos y la industria.

“Algunos líderes gubernamentales y empresariales dicen una cosa, pero hacen otra. En pocas palabras, mienten. Y los resultados serán catastróficos”, dijo Guterres.

En los últimos meses, el IPCC ha publicado las dos primeras entregas de una trilogía de evaluaciones científicas gigantescas que cubren cómo las emisiones de gases de efecto invernadero están calentando el planeta y lo que eso significa para la vida en la Tierra.

Este tercer informe describe lo que podemos hacer al respecto.

«Estamos en una encrucijada», dijo el jefe del IPCC, Hoesung Lee. «Las decisiones que tomamos ahora pueden asegurar un futuro habitable. Tenemos las herramientas y los conocimientos necesarios para limitar el calentamiento».

El mundo ya está viendo un aumento devastador en el clima extremo.
El mundo ya está viendo un aumento devastador en el clima extremo.

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que estas herramientas «están firmemente a nuestro alcance»: «Las naciones del mundo deben ser lo suficientemente valientes como para usarlas».

Las soluciones tocan prácticamente todos los aspectos de la vida moderna, requieren una inversión significativa y necesitan «acción inmediata», dijo el IPCC.

El primer elemento en la lista global de tareas pendientes es evitar que las emisiones de gases de efecto invernadero sigan aumentando.

Eso debe hacerse antes de 2025 para tener la esperanza de mantenerse incluso dentro del objetivo de calentamiento menos ambicioso del Acuerdo de París de dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

Apenas 1,1 °C de calentamiento hasta ahora ha dado paso a una oleada de condiciones climáticas extremas mortales en todo el mundo.

El informe deja en claro que las inversiones para reducir las emisiones serán mucho menos costosas que el costo de no limitar el calentamiento.

Los científicos advierten que cualquier aumento por encima de 1,5 °C corre el riesgo de colapsar los ecosistemas y desencadenar cambios irreversibles en el sistema climático.

El calentamiento por encima de 1.5C "dará como resultado impactos irreversibles"  en ecosistemas como los arrecifes de coral
El calentamiento por encima de 1,5 °C «dará lugar a impactos irreversibles» en ecosistemas como los arrecifes de coral.

Para lograr ese objetivo, el informe dice que las emisiones de carbono deben caer un 43 por ciento para 2030 y un 84 por ciento para mediados de siglo.

«Es ahora o nunca, si queremos limitar el calentamiento global a 1,5 °C», dijo Jim Skea, profesor del Imperial College London y copresidente del grupo de trabajo detrás del informe.

«Sin reducciones inmediatas y profundas de las emisiones en todos los sectores, será imposible».

Cortando carbón, petróleo, gas

Para hacer eso, el mundo debe reducir radicalmente los combustibles fósiles detrás de la mayor parte de las emisiones.

Las naciones deberían dejar de quemar carbón por completo y reducir el uso de petróleo y gas en un 60 y un 70 por ciento respectivamente para mantenerse dentro de los objetivos de París, dijo el IPCC, y señaló que tanto la energía solar como la eólica ahora son más baratas que los combustibles fósiles en muchos lugares.

Pero reducir las emisiones ya no es suficiente, dijo el IPCC. Las tecnologías para absorber el CO 2 de la atmósfera, que aún no funcionan a escala, deberán incrementarse enormemente.

La quema de petróleo, gas y carbón para obtener energía es responsable de la mayor parte de la contaminación por CO2
La quema de petróleo, gas y carbón para obtener energía es responsable de la mayor parte de la contaminación por CO2.

Si bien las políticas gubernamentales, las inversiones y las regulaciones impulsarán los recortes de emisiones, el IPCC dejó en claro que las personas también pueden marcar una gran diferencia.

Reducir los vuelos de larga distancia, cambiar a dietas basadas en plantas, edificios a prueba de clima y otras formas de reducir el consumo que impulsa la demanda de energía podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 40 y un 70 por ciento para 2050.

Los que más tienen, también son los que más contaminan, según el informe.

Los hogares cuyos ingresos se encuentran en el 10 por ciento superior a nivel mundial, dos tercios de los cuales se encuentran en países desarrollados, emiten hasta el 45 por ciento de la contaminación por carbono.

«Las personas con un estatus socioeconómico alto contribuyen de manera desproporcionada a las emisiones y tienen el mayor potencial de reducción de emisiones, como ciudadanos, inversionistas, consumidores, modelos a seguir y profesionales», dijo el IPCC.

Combustible para la guerra

Para 2019, si se incluye el consumo de energía, la industria representó el 34 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre; la agricultura, la silvicultura y el uso de la tierra fue del 22 por ciento; transporte 15 por ciento; edificios 16 por ciento; y el sector de suministro de energía 12 por ciento.

Cómo reducir tu huella de carbono
Gráficos que muestran algunas de las formas de reducir las emisiones de carbono, incluida la reducción de los viajes aéreos, evitar el envasado de alimentos y usar energía renovable, y toneladas de emisiones de CO2 por persona para países seleccionados en 2018.

El hallazgo del informe se incorporará a las negociaciones políticas de alto nivel de la ONU, que se reanudarán en noviembre en Egipto en la COP 27.

Las promesas climáticas nacionales recientemente actualizadas que surgieron de estas conversaciones aún ponen el objetivo de 1.5C «más allá del alcance», advirtió el informe.

Con la guerra en Ucrania impulsando los esfuerzos para alejarse del petróleo y el gas rusos en Occidente, los observadores dijeron que el informe debería agudizar el enfoque de las naciones en los compromisos climáticos.

“Es desgarrador para mí, como activista climática ucraniana, vivir una guerra que tiene como centro el dinero de los combustibles fósiles”, dijo Olha Boiko, activista de la Red de Acción Climática, con sede en Ucrania.

“El dinero, que suplicamos no invertir en energía sucia, ahora vuela sobre nuestras cabezas en forma de bombas”.



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