Investigadores estudian el riesgo de desbordamiento de lagos glaciares en el Tercer Polo


El Tercer Polo, que se extiende por la meseta tibetana y las cadenas montañosas circundantes del Himalaya, el Hindu Kush y el Tianshan, es extremadamente vulnerable a los efectos del cambio climático.


por Cactus Comunicaciones


Investigadores medioambientales del Tercer Polo estudian el riesgo de desbordamiento de lagos glaciales en el Tercer Polo
Aproximadamente 190.000 personas viven en zonas que corren el riesgo de sufrir inundaciones debido a las desbordes de los lagos glaciares en la región del Tercer Polo de la Tierra. En el mapa de arriba, las secciones amarillas en los gráficos circulares indican el porcentaje de lagos glaciares que presentan riesgos muy altos y altos. Los diagramas de caja ilustran la distancia entre los lagos glaciares y los asentamientos humanos más cercanos río abajo expuestos a inundaciones por estallidos de lagos glaciares (GLOF) y los tiempos básicos de alerta temprana para los GLOF, agrupados por región. Crédito: Weicai Wang del Sistema Terrestre de la Meseta Tibetana, Academia de Ciencias de China

El calentamiento de las temperaturas y la alteración de los patrones de lluvia han provocado el retroceso de más de 10.000 glaciares en la región durante las últimas tres décadas, facilitando la formación de miles de lagos glaciares.

Aunque parecen inofensivos, estos cuerpos de agua tienen un tremendo potencial destructivo, particularmente debido a su capacidad de causar inundaciones por estallido de lagos glaciales (GLOF). . Cuando se activan por eventos como el colapso de glaciares, avalanchas de nieve, deslizamientos de tierra o el colapso de represas naturales, lagos glaciares pueden liberar grandes volúmenes de agua rápidamente, lo que lleva a GLOF destructivos.

Dado que los GLOF representan una inmensa amenaza para las comunidades e industrias ubicadas cerca de lagos glaciares en el Tercer Polo, se han realizado esfuerzos para comprender sus factores desencadenantes y evaluar sus riesgos con la intención de facilitar la toma de decisiones preventivas.

Desafortunadamente, los métodos utilizados para evaluar estos riesgos han variado significativamente en estos estudios. Por ejemplo, el número de lagos glaciares reportados varió de 10.000 a 30.000 en el período 2015-2020, según la definición utilizada. Estas inconsistencias dificultan la creación de un conjunto de datos confiable para análisis de datos adicionales y evaluación de riesgos GLOF.

En este contexto, un equipo de investigación encabezado por el profesor asociado Weicai Wang del Instituto de Investigación de la Meseta Tibetana de la Academia China de Ciencias, China, decidió llevar a cabo un análisis más detallado de los riesgos de GLOF en el Tercer Polo. El estudio, publicado en Nature Communications el 12 de diciembre de 2023, subraya la necesidad de acción urgente. y cooperación regional para las regiones económicamente desfavorecidas y altamente vulnerables del Tercer Polo.

Para ello, los investigadores obtuvieron primero imágenes satelitales de las misiones Sentinel-2A y Sentinel-2B entre 2018 y 2022. Luego, identificaron y clasificaron todos los lagos glaciares en función de su posición y características topológicas en relación con su glaciar de origen. Este inventario actualizado de lagos glaciares, junto con conjuntos de datos anteriores, les permitió analizar los cambios en esta región durante las últimas décadas, revelando una expansión continua y preocupante de los lagos glaciares.

Además, analizaron los cambios en la actividad GLOF mediante la consolidación de conjuntos de datos de eventos GLOF en el Tercer Polo, que se remontan hasta 1900. Sus hallazgos, a diferencia de estudios anteriores, revelaron una tendencia preocupante, que indica un aumento en las ocurrencias de GLOF desde un promedio de 1,5 eventos anualmente durante 1981-1990 a 2,7 eventos durante 2011-2020.

Los investigadores señalaron que la expansión de los lagos glaciares y la aparición de otros nuevos probablemente conducirá a un aumento en el número de GLOF por año en el futuro, lo que subraya la necesidad de desarrollar mejores métodos analíticos y conjuntos de datos para estar un paso por delante de posibles desastres. .

Finalmente, el equipo analizó la susceptibilidad a los GLOF en 5.535 lagos glaciares e identificó 1.499 de aquellos con un alto potencial de inundaciones explosivas. Los investigadores también investigaron el “volumen potencial de desastres” basado en simulaciones GLOF de estos lagos de alto riesgo. Los resultados fueron preocupantes, por decir lo menos.

“Aproximadamente 55.808 edificios, 105 proyectos hidroeléctricos existentes o planificados, 194 km2 de tierras de cultivo, 5.005 km de carreteras y 4.038 puentes. “Están amenazados por los GLOF potenciales”, afirmó. afirma el Dr. Wang. “Además, al utilizar datos de distribución de la población regional, estimamos que aproximadamente 190.000 vidas están directamente expuestas dentro de las rutas GLOF”, afirmó. explica.

En general, estos hallazgos son preocupantes, especialmente para los países expuestos a GLOF en el Tercer Polo, especialmente China, Kazajstán, Nepal, India y Pakistán. “Nuestros hallazgos subrayan los importantes desafíos que plantean los importantes volúmenes potenciales de desastres en estas regiones económicamente desfavorecidas y altamente vulnerables”, afirmó. dice el Dr. Wang.

“Considerando la extensión proyectada de las amenazas GLOF en futuros escenarios de cambio climático, es crucial que las naciones relevantes que rodean el Tercer Polo reconozcan la urgencia de abordar las amenazas GLOF y promover la cooperación regional”.

En el futuro, se espera que este trabajo conduzca a mejores estrategias de gestión de riesgos para los GLOF y fomente la cooperación entre los países del Tercer Polo. Además, y quizás lo más importante, estos hallazgos también deberían generar conciencia sobre las muchas formas en que el cambio climático amenaza nuestras vidas.

Más información: Taigang Zhang et al, La actividad mejorada de los lagos glaciales amenaza a numerosas comunidades e infraestructuras en el Tercer Polo, Nature Communications (2023). DOI: 10.1038/s41467-023-44123-z

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