Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez. Los científicos dicen que esto solo será más común


Lluvias extremas acompañadas de inundaciones mortales golpearon a los Estados Unidos y varios otros países durante el fin de semana y la semana pasada.


por ISABELLA O’MALLEY, BRITTANY PETERSON y DREW COSTLEY


Hubo varias docenas de muertes en las regiones central y sur de Corea del Sur, incluida la región de Chongju, donde un paso subterráneo inundó y ahogó a los automovilistas que quedaron atrapados en sus vehículos sumergidos.

En los EE. UU., las inundaciones se cobraron cinco vidas en Upper Makefield Township, Pensilvania, donde se está realizando una búsqueda de dos niños desaparecidos. Las inundaciones también afectaron partes de New Hampshire, Massachusetts, Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey el pasado fin de semana. El gobernador Phil Murphy declaró un estado de emergencia en Nueva Jersey luego de daños significativos por inundaciones y deslizamientos de tierra.

Esto sigue a las incesantes inundaciones de la semana pasada en India, Japón, China, Turquía y EE. UU.

Aunque las inundaciones destructivas están ocurriendo en diferentes partes del mundo, los científicos atmosféricos dicen que tienen esto en común: con el cambio climático, las tormentas se están formando en una atmósfera más cálida, lo que hace que las lluvias extremas sean una realidad más frecuente ahora. El calentamiento adicional que los científicos predicen que se avecina solo empeorará las cosas.

Eso se debe a que una atmósfera más cálida contiene más humedad, lo que da como resultado que las tormentas arrojen más precipitaciones que pueden tener resultados mortales. Los contaminantes, especialmente el dióxido de carbono y el metano, están calentando la atmósfera. En lugar de permitir que el calor se irradie desde la Tierra hacia el espacio, se aferran a él.

Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más común
Un automóvil está enterrado en lodo y rocas debido a una inundación reciente, el lunes 17 de julio de 2023 en Belvidere, NJ Los científicos dicen que las tormentas cada vez más frecuentes e intensas podrían desencadenar más lluvias en el futuro a medida que la atmósfera se calienta y retiene más humedad. Crédito: Foto AP/Eduardo Muñoz Álvarez

Si bien el cambio climático no es la causa de las tormentas que desencadenan las lluvias, estas tormentas se están formando en una atmósfera que se está volviendo más cálida y húmeda.

“Sesenta y ocho grados Fahrenheit pueden contener el doble de agua que 50 grados Fahrenheit”, dijo Rodney Wynn, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Tampa Bay. “El aire caliente se expande y el aire frío se contrae. Puedes pensar en él como un globo: cuando se calienta, el volumen aumenta, por lo que puede contener más humedad”.

Por cada grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) que la atmósfera se calienta, retiene aproximadamente un 7 % más de humedad. Según la NASA, la temperatura global promedio ha aumentado al menos 1,1 grados centígrados (1,9 grados Fahrenheit) desde 1880.

“Cuando se desarrolla una tormenta eléctrica, el vapor de agua se condensa en gotas de lluvia y vuelve a caer a la superficie. Entonces, a medida que estas tormentas se forman en ambientes más cálidos que tienen más humedad, la lluvia aumenta”, explicó Brian Soden, profesor de ciencias atmosféricas en la la Universidad de Miami.

Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más común
Un rescatista con un perro busca personas en el lugar de un deslizamiento de tierra causado por fuertes lluvias en Yecheon, Corea del Sur, el 16 de julio de 2023. Los científicos dicen que las tormentas cada vez más frecuentes e intensas podrían desencadenar más lluvias en el futuro a medida que la atmósfera se calienta y se mantiene. más humedad. Crédito: Yun Kwan-shick/Yonhap vía AP, Archivo

A lo largo de la costa montañosa y pintoresca del Mar Negro de Turquía, las fuertes lluvias crecieron los ríos y dañaron las ciudades con inundaciones y deslizamientos de tierra.

Al menos 15 personas murieron a causa de las inundaciones en otra región montañosa, en el suroeste de China.

“A medida que el clima se vuelve más cálido, esperamos que los eventos de lluvia intensa se vuelvan más comunes, es una predicción muy sólida de los modelos climáticos”, agregó Soden. “No es sorprendente ver que sucedan estos eventos, es lo que los modelos han estado prediciendo desde el primer día”.

Gavin Schmidt, climatólogo y director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, dijo que las regiones más afectadas por el cambio climático no son las que emiten la mayor cantidad de contaminantes que calientan el planeta.

“La mayor parte de las emisiones provienen de las naciones industriales occidentales y la mayor parte de los impactos están ocurriendo en lugares que no tienen una buena infraestructura, que están menos preparados para los extremos climáticos y no tienen formas reales de manejar esto”, dijo Schmidt. .

  • Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más comúnKathy Eason, una trabajadora del Center for Highland Falls, de pie en el porche de la tienda donde quedó atrapada por las inundaciones el día anterior, 10 de julio de 2023, en Highland Falls, Nueva York Credit: AP Photo/John Minchillo, File
  • Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más comúnLa gente camina por una calle debido a una fuerte lluvia en Kurume, prefectura de Fukuoka, en el sur de Japón, el 10 de julio de 2023. Los científicos dicen que las tormentas cada vez más frecuentes e intensas podrían desencadenar más lluvias en el futuro a medida que la atmósfera se calienta y retiene más humedad. Crédito: Kyodo News vía AP, Archivo
  • Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más comúnLas personas son trasladadas en bote cuando un área residencial se inunda debido a las fuertes lluvias en Akita, en el norte de Japón, el 15 de julio de 2023. Los científicos dicen que las tormentas cada vez más frecuentes e intensas podrían desencadenar más lluvias en el futuro a medida que la atmósfera se calienta y retiene más humedad. Crédito: Kyodo News vía AP, Archivo
  • Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más comúnLa gente camina a través de un puente sobre el río Beas crecido debido a las fuertes lluvias en el distrito de Kullu, Himachal Pradesh, India, el 10 de julio de 2023. Los científicos dicen que las tormentas cada vez más frecuentes e intensas podrían desencadenar más lluvias en el futuro a medida que la atmósfera se calienta y retiene más humedad. Crédito: AP Photo/Aqil Khan, Archivo
  • Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más comúnTrabajadores cruzan una carretera afectada por tormentas e inundaciones recientes, el lunes 17 de julio de 2023 en Belvidere, Nueva Jersey Credit: AP Photo/Eduardo Muñoz Alvarez
  • Inundaciones mortales golpearon varios países a la vez.  Los científicos dicen que esto solo será más comúnUn hombre observa la crecida del río Beas luego de fuertes lluvias en Kullu, Himachal Pradesh, India, el 9 de julio de 2023. Los científicos dicen que las tormentas cada vez más frecuentes e intensas podrían desencadenar más lluvias en el futuro a medida que la atmósfera se calienta y retiene más humedad. Crédito: AP Photo/Aqil Khan, Archivo

En las inundaciones de la semana pasada, las escuelas de Nueva Delhi se vieron obligadas a cerrar el 10 de julio después de que las fuertes lluvias monzónicas azotaran la capital india, con deslizamientos de tierra e inundaciones repentinas que mataron al menos a 15 personas. Más al norte, el desbordamiento del río Beas arrastró vehículos río abajo mientras inundaba los vecindarios.

En Japón, lluvias torrenciales azotaron el suroeste, provocando inundaciones y deslizamientos de tierra que dejaron dos muertos y al menos seis desaparecidos. La televisión local mostró casas dañadas en la prefectura de Fukuoka y agua fangosa del río Yamakuni crecido que parecía amenazar un puente en la ciudad de Yabakei.

En el condado de Ulster, en el valle de Hudson en Nueva York y en Vermont, algunos dijeron que las inundaciones son las peores que han visto desde la devastación del huracán Irene en 2011.



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