Ola de calor europea: ¿qué la está causando y es el cambio climático el culpable?


Europa se encuentra actualmente en medio de una ola de calor. Se espera que Italia, en particular, enfrente un calor abrasador, con temperaturas proyectadas que alcancen los 40 ℃ a 45 ℃ . Incluso existe la posibilidad de que se supere el récord europeo actual de temperatura de 48,8 ℃, establecido en Sicilia en 2021.


de Emma Hill y Ben Vivian


Las temperaturas abrasadoras se han extendido a otros países del sur y este de Europa, incluidos Francia, España, Polonia y Grecia. El calor complicará los planes de viaje de quienes se dirijan a destinos de vacaciones populares en toda la región.

Las olas de calor, que se definen como períodos prolongados de tiempo excepcionalmente caluroso en un lugar específico, pueden ser extremadamente peligrosas. Europa ha experimentado una buena cantidad de devastadoras olas de calor en el pasado.

En 2003, una ola de calor barrió Europa y se cobró la vida de más de 70.000 personas . Luego, en 2022, otra ola de calor azotó Europa y provocó la muerte de casi 62.000 personas .

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La ola de calor actual está siendo causada por un anticiclón llamado Cerberus en honor al perro monstruoso de tres cabezas que guarda las puertas del inframundo en la mitología griega. Un anticiclón, o sistema de alta presión , es un fenómeno meteorológico normal en el que el aire que desciende de la atmósfera superior provoca un período de clima seco y estable con formación limitada de nubes y poco viento.

Los sistemas de alta presión tienden a moverse lentamente, por lo que persisten durante días o incluso semanas a la vez. A menudo se convierten en características semipermanentes en grandes áreas de tierra. Cuando se forman sistemas de alta presión sobre tierra caliente, en regiones como el Sahara, la estabilidad del sistema genera temperaturas aún más altas porque el aire ya caliente se calienta aún más.

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Eventualmente, el anticiclón se debilitará o colapsará y la ola de calor llegará a su fin. Según la Sociedad Meteorológica Italiana , se espera que la ola de calor de Cerberus persista durante unas dos semanas.

¿Qué papel juega el cambio climático?

Los sistemas de alta presión, como el que afecta actualmente a Europa, se han ido expandiendo hacia el norte en los últimos años. Es difícil atribuir un solo evento, como una ola de calor, directamente al cambio climático . Pero a medida que las temperaturas continúan aumentando, estamos viendo cambios en los patrones de circulación atmosférica que pueden conducir a un aumento de las temperaturas extremas y la sequía en Europa.

Ola de calor europea: ¿qué la está causando y es el cambio climático el culpable?
10 de julio de 2023: temperaturas de la superficie terrestre en toda Europa. Crédito: ESA/Copernicus Sentinel data (2023) , CC BY-NC-SA

La investigación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático confirma esta tendencia. Sus datos muestran un aumento en la frecuencia y magnitud de los fenómenos meteorológicos extremos desde la década de 1950. Un análisis separado de las olas de calor europeas reveló una gravedad cada vez mayor de tales eventos en las últimas dos décadas.

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En el verano de 2022, el sur de Europa experimentó temperaturas más altas de lo habitual para esa época del año. España, Francia e Italia registraron temperaturas máximas diarias superiores a los 40 °C. El Servicio de Cambio Climático Copernicus de la UE atribuyó estas condiciones inusualmente cálidas al cambio climático y sugirió que es probable que tales eventos sean más frecuentes, intensos y duraderos en el futuro, lo que indica una tendencia preocupante que puede continuar este año.

Los peligros del calor extremo

Las olas de calor y las temperaturas extremas afectan la salud humana de varias maneras. Estas condiciones pueden causar un golpe de calor, lo que provoca síntomas como dolores de cabeza y mareos. La deshidratación resultante del calor también puede afectar el rendimiento respiratorio y cardiovascular.

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Ya ha habido informes de incidentes de salud relacionados con el calor en Europa durante la ola de calor en curso . Murió un trabajador vial italiano y se han registrado numerosos casos de insolación en España e Italia.

El Ministerio de Salud italiano ha aconsejado a los residentes y visitantes de las zonas afectadas que tomen precauciones, como mantenerse alejados del sol durante las horas más calurosas del día, mantenerse hidratados y evitar el consumo de alcohol.

Pero los efectos de las olas de calor van más allá de la salud individual. También tienen consecuencias sociales y económicas más amplias . El calor extremo puede dañar las superficies de las carreteras e incluso hacer que las vías del tren se comben .

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Las olas de calor también pueden reducir la disponibilidad de agua , afectando la producción de electricidad, el riego de cultivos y el suministro de agua potable. En 2022, el calor abrasador significó que las plantas nucleares francesas no pudieran funcionar a plena capacidad, ya que las temperaturas más altas de los ríos y los bajos niveles de agua afectaron su capacidad de enfriamiento. Las investigaciones indican que el calor extremo ya ha tenido un impacto negativo en el crecimiento económico de Europa, reduciéndolo hasta en un 0,5 % durante la última década.

A medida que las temperaturas continúen aumentando, las olas de calor se volverán más severas. Es crucial que los gobiernos de todo el mundo tomen medidas rápidas y decisivas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de inmediato.

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Sin embargo, es importante tener en cuenta que incluso si detuviéramos por completo las emisiones globales de gases de efecto invernadero hoy, el clima seguiría calentándose. Esto se debe al calor que ya es absorbido y retenido por los océanos . Si bien podemos reducir la velocidad del calentamiento global, los efectos del cambio climático se seguirán experimentando en el futuro.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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