Los océanos nos salvaron, ahora podemos devolver el favor


La humanidad debe curar los océanos enfermos por el cambio climático, la contaminación y la sobrepesca para rescatar la vida marina y salvarnos a nosotros mismos, advirtieron los expertos antes de la inauguración de una importante conferencia de la ONU el lunes en Lisboa.


por Marlowe HOOD


Al absorber, década tras década, una cuarta parte de la contaminación por CO 2 y más del 90 por ciento del exceso de calor del calentamiento global, los océanos han mantenido habitable la superficie terrestre de la Tierra.

Nuestra especie ha devuelto el favor arrojando montañas de desechos plásticos al mar, vaciando el azul profundo de peces grandes y envenenando las costas con químicos tóxicos y escorrentías agrícolas que crean zonas muertas desprovistas de oxígeno.

“Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotados y menos del 10 por ciento del océano está protegido”, dijo a la AFP Kathryn Matthews, científica jefe de la ONG estadounidense Oceana.

“Los barcos pesqueros destructivos e ilegales operan con impunidad en muchas aguas costeras y en alta mar”.

Casi 35.000 millones de dólares en subvenciones que agravan la sobrepesca estarán bajo la lupa en Lisboa, a pesar de los primeros pasos hacia una prohibición parcial establecida por la Organización Mundial del Comercio (OMC) la semana pasada.

Al mismo tiempo, el agua del océano acidificada por el CO 2 junto con las grandes olas de calor marinas que duran meses o más están acabando con los arrecifes de coral que sustentan una cuarta parte de la vida marina y proporcionan medios de subsistencia a 250 millones de personas.

“Recién hemos comenzado a comprender hasta qué punto el cambio climático va a causar estragos en la salud de los océanos”, dijo Charlotte de Fontaubert, líder global del Banco Mundial para la economía azul.

La nueva consigna es 'alimento azul': sustento del mar que es a la vez sostenible y equitativo.
La nueva consigna es ‘alimento azul’: sustento del mar que es a la vez sostenible y equitativo.

‘Da miedo’

Organizada conjuntamente por Portugal y Kenia, la Conferencia Oceánica de la ONU de cinco días, retrasada desde abril de 2020 por la pandemia de COVID-19, reúne a miles de funcionarios gubernamentales, empresas, científicos y ONG en busca de soluciones.

Si bien no todos están de acuerdo en lo que se debe hacer, en gran medida están de acuerdo en lo que está en juego.

“Si no hacemos lo correcto, podríamos terminar en un océano muerto”, dijo a la AFP Rashid Sumaila, experto en pesca y profesor de la Universidad de Columbia Británica.

“Piensa en eso, oh hombre, da miedo”.

La contaminación que, según las tendencias actuales , podría ver tanto plástico en los mares como peces a mediados de siglo también está en la agenda, con propuestas que van desde el reciclaje hasta la prohibición total de las bolsas de plástico.

Desde los barcos factoría de Asia oriental que merodean en alta mar hasta los barcos de pesca artesanal que bordean las costas tropicales, cómo hacer que la pesca salvaje sea sostenible será una prioridad en la agenda de Lisboa.

La nueva consigna es “alimento azul”: sustento del mar que es sostenible y equitativo.

“Los peces marinos salvajes pueden proporcionar una fuente de proteína de micronutrientes respetuosa con el clima que puede alimentar a mil millones de personas con una comida saludable de mariscos todos los días, para siempre”, dijo Matthews.

También bajo el microscopio se encuentra la floreciente industria de la acuicultura, donde los problemas van desde la destrucción de preciosos bosques de manglares hasta el uso desenfrenado de antibióticos.

Casi 100 naciones apoyan una disposición que vería el 30 por ciento de la tierra y el océano del planeta designados como áreas protegidas
Casi 100 naciones apoyan una disposición que vería el 30 por ciento de la tierra y el océano del planeta designados como áreas protegidas.

cumbres de fin de año

La conferencia puede informar líneas de tendencia para la pesca salvaje, que alcanzó su punto máximo en la década de 1990, y el cultivo de mariscos por primera vez, con cada uno produciendo alrededor de 100 millones de toneladas por año.

La reunión de Lisboa verá a ministros e incluso a algunos jefes de estado, incluido el presidente francés Emmanuel Macron, pero no es una sesión de negociación formal.

Sin embargo, eso no impedirá que los participantes presionen por una agenda oceánica sólida en dos cumbres críticas a finales de este año: las conversaciones sobre el clima de la ONU COP27 en noviembre, organizadas por Egipto, seguidas por las negociaciones sobre biodiversidad COP15, que se han retrasado mucho, recientemente trasladadas desde China. a Montreal.

Los océanos ya están en el centro de un borrador de tratado sobre biodiversidad encargado de detener lo que muchos científicos temen que sea la primera “extinción masiva” desde que un meteorito acabó con los dinosaurios terrestres hace más de 65 millones de años.

Una coalición de casi 100 naciones apoya una disposición fundamental que designaría el 30 por ciento de la tierra y el océano del planeta como áreas protegidas.

Para el cambio climático, no tanto.

A pesar del terrible impacto del calentamiento global y el papel clave que juegan los océanos en absorber el CO 2 atmosférico , los siete mares apenas han tenido una mención dentro de las conversaciones climáticas en curso de la ONU hasta hace poco.

Pero la ciencia ha dejado claro que se necesitan unos a otros: los océanos seguirán sufriendo a menos que se estabilicen las concentraciones de gases de efecto invernadero, y la lucha contra el calentamiento global estará condenada al fracaso si los océanos pierden su capacidad de absorber CO2 y absorber calor.



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