El gran retroceso climático: cómo los gobiernos están retrocediendo en todo el mundo


Al concluir la COP26 en noviembre, el presidente de la cumbre, Alok Sharma, elogió los «esfuerzos heroicos» de las naciones que demostraron que pueden superar sus diferencias y unirse para enfrentar el cambio climático, un resultado que dijo que «el mundo había llegado a dudar».


por noticias de Bloomberg


Resulta que el mundo tenía razón en ser escéptico.

Tres meses después, una combinación tóxica de intransigencia política, una crisis energética y realidades económicas impulsadas por una pandemia ha puesto en duda el progreso logrado en Escocia. Si 2021 estuvo marcado por el optimismo de que los mayores contaminadores finalmente estaban dispuestos a establecer objetivos ambiciosos de cero emisiones netas, 2022 ya amenaza con ser el año de la recaída mundial.

Desde EE. UU. hasta China, en Europa, India y Japón, los combustibles fósiles están resurgiendo, las acciones de energía limpia están sufriendo un duro golpe y las perspectivas de acelerar la transición a fuentes de energía renovables parecen sombrías. Eso es incluso cuando los costos de la energía renovable han caído rápidamente y la inversión en tecnologías limpias se está disparando, mientras que los votantes de todo el mundo exigen una acción más fuerte.

«Vamos a tener una prueba de estrés de varios años de voluntad política para imponer costosas políticas de transición», dijo Bob McNally, presidente de la consultora Rapidan Energy Group con sede en Washington y ex funcionario de la Casa Blanca. Acusó a los gobiernos de mostrar el «apoyo de Potemkin» a las medidas políticas necesarias, una demostración de acción falsa que está siendo expuesta por la crisis energética .

Las emisiones aumentaron el año pasado, cuando debían disminuir si el mundo quiere mantenerse en el camino para alcanzar los objetivos climáticos. El interés nacional siempre iba a tropezar con el tipo de medidas dolorosas que, según los científicos, son necesarias para alcanzar el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados en relación con los niveles preindustriales. Pero incluso tan temprano en el año, los vientos en contra de una acción climática agresiva son feroces.

El petróleo está en racha a medida que la economía mundial se recupera de su desvanecimiento inducido por la pandemia, acercándose a $ 100 por barril solo dos años después de que el precio colapsara. Eso está inflando las arcas, y la influencia, de los gigantes de los combustibles fósiles como Arabia Saudita y Rusia, mientras revigoriza una industria que había estado cambiando su enfoque hacia las energías limpias. Exxon Mobil Corp. acaba de dar un voto de confianza a la industria del esquisto de EE. UU. con planes para aumentar la producción en un 25 % este año en la cuenca del Pérmico.

Y con los precios del gas alcanzando récords, las empresas de servicios públicos han optado por el carbón, a pesar de que produce aproximadamente el doble de carbono, según Kit Konolige, analista de Bloomberg Intelligence.

Incluso el anfitrión británico de la COP26 corre el riesgo de retroceder, con el primer ministro Boris Johnson contra las cuerdas y algunos miembros de su Partido Conservador rechazando su agenda verde.

No es de extrañar que el enviado climático de EE. UU., John Kerry, parezca cada vez más sombrío, advirtiendo repetidamente que el mundo se está quedando atrás. «Estamos en problemas», dijo Kerry durante un evento de la Cámara de Comercio el mes pasado. «No vamos por buen camino».

Para muchos, lo más destacado de la COP26 fue el acuerdo sorpresa del equipo de Kerry y sus homólogos chinos para mirar más allá de la rivalidad entre EE. UU. y China y aumentar conjuntamente los esfuerzos climáticos en esta década.

Ese acuerdo sigue en pie, pero desde entonces ambas naciones han retrocedido en sus respectivas acciones.

Estados Unidos fue el principal exportador de GNL del mundo en enero, ocupando el puesto número uno de Qatar por segundo mes consecutivo. El consumo de carbón ha aumentado, mientras que la producción aumentó un 8% en 2021 después de años de caídas. Se espera que aumente poco a poco hasta 2023, según la Administración de Información de Energía.

En Washington, el presidente Joe Biden está luchando para que el Senado apruebe su proyecto de ley «Reconstruir mejor» y sus medidas climáticas fundamentales. Una propuesta inicial, que habría dedicado unos 555.000 millones de dólares al clima y la energía limpia, fracasó en medio de las objeciones de todos los republicanos de la cámara y un demócrata clave, Joe Manchin, de West Virginia, rico en carbón y gas.

Esas disposiciones climáticas, que incluyen unos $355 mil millones en créditos fiscales plurianuales para el hidrógeno, los vehículos eléctricos y las energías renovables, son esenciales para cumplir con el compromiso del Acuerdo de París de EE. , encontró un análisis realizado por Rhodium Group.

En lugar del papel de liderazgo que ha reclamado Biden, eso hace que EE. UU. parezca un rezagado climático. Es necesario promulgar las disposiciones clave «para empoderarnos diplomáticamente», reconoció Kerry en una entrevista en enero. «La credibilidad estará en un lugar difícil si no lo hacemos».

Los legisladores demócratas todavía esperan revivir la legislación, aunque hay poco tiempo con las elecciones de mitad de período de noviembre que se avecinan. Y en este momento Biden está bajo presión para enfrentar el aumento de la inflación y especialmente los precios de la gasolina que podrían afectar sus posibilidades de retener el control del Congreso. Ha respondido apelando a los productores de la OPEP+ para que aumenten la producción, pidiendo a las compañías petroleras nacionales que perforen más y reuniendo a las naciones para que se unan a EE. UU. en una liberación coordinada de reservas de crudo de emergencia.

El nuevo primer ministro de Japón, Fumio Kishida, siente una presión similar. El mes pasado, en un esfuerzo por controlar los precios, su gobierno anunció subsidios para las refinerías de petróleo por valor de unos 3 centavos de dólar por litro de gasolina producido. Esta semana, dijo que estaba considerando ir más allá para mitigar el impacto del aumento de los precios del petróleo en medio de informes de que podría triplicar la tasa de subsidio.

Todo lo cual parece un pase gratis a China, el mayor emisor del mundo.

En varias reuniones recientes de alto nivel, altos funcionarios chinos han enfatizado la seguridad energética junto con los esfuerzos de reducción de carbono. Como dijo el Diario del Pueblo, un portavoz del Partido Comunista Chino, en un comentario reciente: «El cuenco de arroz de la energía debe sostenerse en la propia mano».

Si bien los principales líderes han enfatizado repetidamente que su construcción récord de energía solar y eólica es parte de la campaña para asegurar el futuro energético de China, el impulso aún tiene que cambiar tangiblemente la combinación energética de la nación. La participación de carbón y gas de China en la generación de energía seguía siendo del 71% en 2021, igual que en 2020.

Después de una crisis energética sin precedentes que golpeó a China en la segunda mitad del año pasado, Beijing se vio obligada a aumentar tanto la producción como las importaciones de carbón a niveles récord. En una sesión de estudio grupal del Politburó el mes pasado, el presidente Xi Jinping dijo que se debe garantizar la seguridad de la cadena de suministro mientras se reducen las emisiones, y que se debe garantizar el suministro de carbón mientras que la producción de petróleo y gas debe «crecer constantemente».

«Reducir las emisiones no tiene como objetivo frenar la productividad o no generar ninguna emisión», dijo Xi, y enfatizó que el desarrollo económico y la transición verde deben reforzarse mutuamente. Para ilustrar su punto, esta semana China ofreció a su vasta industria siderúrgica cinco años adicionales para controlar sus emisiones de carbono.

Es un sentimiento compartido en otros lugares. El ministro de Energía de Sudáfrica, Gwede Mantashe, dijo a los jefes de las empresas mineras el 1 de febrero que el carbón se seguirá utilizando durante décadas y que apresurarse a poner fin a la dependencia de los combustibles fósiles del país «nos costará muy caro».

La mayor minera de carbón de la India, la estatal Coal India Ltd., está aumentando la producción a medida que el país reduce su dependencia de las importaciones. Está exponiendo el modelo de crecimiento económico dependiente del carbono que utilizó Occidente y del que India aún no se ha alejado, incluso después de que el primer ministro Narendra Modi anunciara un objetivo de cero emisiones netas para 2070 en Glasgow.

India es el segundo mayor usuario de carbón después de China, y el año pasado el carbón representó el 74% de la generación de energía, seguido de las energías renovables con una participación del 20%, según el último informe de la Agencia Internacional de Energía.

Sin embargo, esa proporción está destinada a cambiar, con planes ambiciosos para desarrollar capacidad renovable. Los multimillonarios Mukesh Ambani y Gautam Adani ayudaron a impulsar la inversión en energía alternativa a un récord de $10 mil millones el año pasado, pero eso se ve eclipsado por el nuevo plan de energía limpia de Ambani por un valor total de $76 mil millones.

«El mundo está entrando en una nueva era energética que va a ser muy disruptiva», dijo Ambani el mes pasado cuando dio a conocer sus planes, que incluyen hacer de Reliance Industries Ltd., una de las refinerías de petróleo y productores de plástico más grandes del mundo, cero emisiones netas. para 2035.

La crisis energética sin duda ha ensombrecido el debate de la Unión Europea sobre cómo implementar su Green Deal, una reforma económica sin precedentes para alcanzar la neutralidad climática para 2050. A muchos gobiernos les preocupa que el aumento de los precios pueda socavar el apoyo público a las reformas.

«La única solución duradera a nuestra dependencia de los combustibles fósiles y, por lo tanto, a los precios volátiles de la energía es completar la transición verde».

La atmósfera política no se ve favorecida por el enfrentamiento de Occidente con Moscú por Ucrania, una situación que aumenta la amenaza de interrupción del suministro de gas ruso, lo que aumenta aún más los precios. Por ahora, sin embargo, los flujos están intactos, aunque más volátiles de lo habitual.

Los precios más altos de los combustibles fósiles y las emisiones pueden mejorar la economía relativa de las energías renovables. En cualquier caso, los líderes de la UE ya han puesto su peso detrás del Green Deal. Y dado que las encuestas muestran constantemente que el clima es una de las mayores preocupaciones de los votantes del bloque, la Comisión Europea, el ejecutivo de la UE, se está duplicando.

En declaraciones a los periodistas el 22 de enero, la comisaria de Energía de la UE, Kadri Simson, dijo que las tensiones geopolíticas están agravando los precios de la energía inusualmente altos a corto plazo. “Pero también estamos en un punto crucial en nuestro esfuerzo a largo plazo para abordar la crisis climática y garantizar una transición justa de energía limpia”, dijo. «La única solución duradera a nuestra dependencia de los combustibles fósiles y, por lo tanto, a los precios volátiles de la energía es completar la transición verde».

Mientras tanto, China agregó una cantidad récord de energía solar el año pasado, y es probable que la supere nuevamente en 2022, impulsada por un impulso nacional para más instalaciones en los techos y una construcción gigantesca de energías renovables en los desiertos del norte.

En los EE. UU., el capital del sector privado se está adelantando a la voluntad política para promulgar una política climática significativa. A nivel mundial, totalizó $ 755 mil millones en 2021, según BloombergNEF.

Mire más allá del horizonte y verá que la tendencia a largo plazo hacia la energía limpia no disminuye. La turbulencia actual refuerza el hecho de que siempre se van a requerir medidas dolorosas. Pero el costo de la inacción es mayor: diez de los peores desastres climáticos de 2021 le costaron a la economía mundial $ 170 mil millones.

Aun así, la incertidumbre está en todas partes en este momento, dijo Christy Goldfuss, exfuncionaria de la administración Obama y vicepresidenta sénior de política energética y ambiental en el Centro para el Progreso Estadounidense en Washington.

«Es preciso mirar este momento y preocuparse por cómo se ve el progreso», dijo.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com