Las condiciones extremas de calor y sequía de fin de siglo en Europa podrían producirse mucho antes de lo que se pensaba


Episodios simultáneos de calor extremo y sequía, típicos de un escenario de calentamiento moderado previsto para finales del siglo XXI, podrían ocurrir antes y repetidamente en Europa, informa un estudio publicado en Communications Earth & Environment.


por Grupo Editorial Naturaleza


Las condiciones extremas de calor y sequía de fin de siglo en Europa podrían producirse mucho antes
Probabilidad de que se produzcan extremos sucesivos de fin de siglo. Crédito: Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente (2023). DOI: 10.1038/s43247-023-01075-y

El estudio sugiere que existe una probabilidad superior al 10% de que se produzcan dos años consecutivos de calor extremo de fin de siglo entre 2050 y 2075, mientras que también pueden producirse megasequías europeas de cinco años de duración.

El cambio climático está provocando que se produzcan con mayor frecuencia fenómenos meteorológicos y climáticos extremos simultáneos (como sequías, olas de calor, inundaciones o incendios) que pueden causar graves daños socioeconómicos. Además, no está claro cómo el aumento de la variabilidad en el sistema del Atlántico Norte puede afectar estos fenómenos extremos en Europa.

Laura Suárez-Gutiérrez y sus colegas investigaron qué tan pronto podría ocurrir en Europa el estrés por calor y sequía de fin de siglo (y el papel que puede desempeñar la variabilidad del Atlántico Norte a lo largo de las décadas) en un escenario climático moderado que conduzca a un calentamiento de aproximadamente 2,25° Celsius para el fin del siglo. Los autores utilizaron una variedad de métricas de estrés térmico simple y compuesto y sequías extremas y un conjunto de 100 simulaciones del modelo climático Grand Ensemble del Instituto Max Planck.

Los autores descubrieron que la probabilidad de que eventos únicos y compuestos de estrés por calor extremo y sequía de fin de siglo ocurran repetidamente año tras año es mayor de uno en 10 para 2050-2074. Todas las formas de estrés por calor (cuando el aire está caliente y húmedo durante el día o caliente durante la noche) ya podrían alcanzar una probabilidad de 1 entre 10 para 2030-2039.

Además, las temperaturas de la superficie del mar superiores a la media en el Atlántico Norte contribuirán a las condiciones secas y cálidas en Europa. Los autores calculan que, en estas condiciones, las temperaturas de finales de siglo serán el doble de probables en décadas a partir de 2030.

Los autores concluyen que la variabilidad climática del Atlántico Norte podría aumentar la frecuencia de períodos plurianuales de calor extremo y sequía en Europa y que debe aumentar la preparación para eventos tan devastadores.

Más información: Laura Suarez-Gutiérrez et al, El calor extremo y la sequía típicos de un clima de fin de siglo podrían ocurrir en Europa pronto y repetidamente, Communications Earth & Environment (2023). DOI: 10.1038/s43247-023-01075-y

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