Guarde sus restos de comida, salve la Tierra: más ciudades y estados buscan el compostaje


En su lucha contra el cambio climático y las ratas, el Concejo Municipal de Nueva York aprobó abrumadoramente una nueva ordenanza a principios de este mes que requerirá que los residentes eliminen los restos de comida y los desechos del jardín en contenedores a prueba de alimañas para el futuro abono, desviando los materiales orgánicos de los vertederos. y convertirlos en suelo fértil.


por Matt Vasilogambros


Si es firmado por el alcalde demócrata Eric Adams, el mandato de la ciudad sería el programa de compostaje municipal más grande del país, manteniendo 8 millones de libras de desechos orgánicos todos los días fuera de los vertederos (alrededor del peso de 160 camiones de basura llenos) y reduciendo drásticamente el metano de la ciudad. emisiones

Los planes de compostaje de la Gran Manzana son ambiciosos y agresivos, dijo la concejal Sandy Nurse, quien preside el Comité de Saneamiento y presionó por un paquete legislativo de ” desperdicio cero ” que incluye la medida de compostaje. El consejo lo aprobó por un margen a prueba de veto. Una vez que la ciudad implemente la recolección de desechos orgánicos en la acera para fines del próximo año, dijo, los neoyorquinos se darán cuenta de lo “simple” que es el proceso.

“Los neoyorquinos quieren hacer lo correcto”, dijo. “Esto va a crear más acceso”.

En la última década, muchas comunidades estadounidenses de diferentes tamaños e inclinaciones políticas crearon programas de compostaje en su mayoría voluntarios, con programas obligatorios concentrados en grandes ciudades y un puñado de estados azules. Los partidarios dicen que estos programas reducen las emisiones, liberan espacio en los vertederos, crean empleos y producen suelo libre de fertilizantes nocivos que contaminan las fuentes de agua.

Sin embargo, los programas pueden ser costosos. Requieren inversiones iniciales en nuevos contenedores e instalaciones de compostaje, así como en esfuerzos de educación pública para cambiar las ideas arraigadas de lo que va en el basurero.

Si bien lleva tiempo, algunas comunidades que han adoptado programas de compostaje han mostrado marcadas disminuciones en la cantidad de desechos orgánicos que terminan en el vertedero y han ahorrado dinero de los contribuyentes en las tarifas de los vertederos.

El compostaje requiere un cambio en el comportamiento y la paciencia, dijo Sally Brown, profesora de ciencias ambientales y forestales en la Universidad de Washington, quien ha estudiado los impactos de los programas municipales de compostaje.

“Es difícil porque es muy fácil tirar los desperdicios de comida a la basura”, dijo. “La gente muy a menudo subestima la cantidad de alcance educativo que se requiere”.

Expansión de los programas de compostaje

En su casa de Claremont, California, Katja Whitham mantiene un cubo de metal tapado en el mostrador de la cocina y un tazón en el congelador, arrojando café molido viejo, bolsitas de té, cáscaras de vegetales, queso y restos de carne. Una vez que el balde se llena, arroja el contenido a la pila de compostaje de su jardín o al contenedor verde que la ciudad distribuyó a los residentes el año pasado.

Según lo dispuesto por una nueva ley estatal, Claremont requiere que los residentes dejen de arrojar desperdicios de alimentos en los botes de basura y, en cambio, los separe en un contenedor con tapa diferente. Luego, ese contenedor es recogido semanalmente por la gestión de residuos de la ciudad y llevado a una instalación de compostaje privada, donde la empresa vende el compost a su discreción, principalmente para la agricultura.

Whitham dijo que estaba emocionada de ver que su ciudad del área de Los Ángeles implementara un programa de compostaje obligatorio.

“Siempre he sido consciente del medio ambiente, por lo que fue una obviedad para mí”, dijo. “Es fácil una vez que te pones en marcha, pero es una inversión; requiere un poco más de tiempo y paciencia”.

Los restos de comida y los desechos del jardín comprenden alrededor de un tercio de los flujos de desechos municipales que se dirigen a vertederos e incineradores. Esto es “problemático y no sostenible”, dijo Eric A. Goldstein, abogado principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo de defensa del medio ambiente.

Cuando se entierran en vertederos, los desechos orgánicos se descomponen y liberan metano, un gas de efecto invernadero que atrapa 25 veces más calor que el dióxido de carbono, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Cuando se arrojan a los incineradores, los desechos orgánicos húmedos requieren un intenso consumo de energía para mantener altas las temperaturas de los quemadores. También libera toxinas en el aire.

Los programas de compostaje obligatorio han prosperado durante la última década en ciudades como San Francisco; Portland, Oregon; y Seattle. (Los habitantes de Seattle envían 125,000 toneladas de desechos de alimentos y jardines a las instalaciones de compostaje cada año, convirtiendo esos desechos en abono para los parques y jardines locales). Los programas piloto están en marcha en Boston, Pittsburgh y Jacksonville, Florida.

Los estados también se están involucrando en el compostaje. Nueve estados (California, Connecticut, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Nueva York, Rhode Island, Vermont y Washington) han promulgado leyes durante la última década que desvían los desechos orgánicos de los vertederos a las instalaciones de compostaje, a través de los requisitos y oportunidades de compostaje para los residentes y las empresas. varían según el estado.

El año pasado, California comenzó a promulgar una ley que exige que los municipios establezcan la recolección y el compostaje obligatorios de desechos orgánicos en la acera.

De las 615 jurisdicciones locales del estado, 445 han establecido sus programas, una tasa de cumplimiento del 70%. Hay 206 centros de procesamiento de desechos orgánicos en todo el estado, con 20 adicionales en construcción en este momento. En estos centros, los desechos de comida y jardín se muelen, se colocan en filas amontonadas, se airean con maquinaria grande y se descomponen naturalmente en tierra, y finalmente se venden a granel, a menudo terminando en granjas.

Las comunidades se están dando cuenta de que esto es lo más fácil y económico que pueden hacer para combatir el cambio climático, dijo Rachel Machi Waggoner, directora del Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California, comúnmente llamado CalRecycle. La legislatura estatal asignó un total de $240 millones en los últimos años para ayudar a las comunidades a implementar sus programas.

“Sí, esto es realmente difícil. Esto es realmente difícil. Hay desafíos frente a nosotros”, dijo. “Pero he visto tanta voluntad y dedicación en todos los niveles, desde el hogar individual y el negocio hasta la comunidad y el nivel gubernamental. Eso ha sido realmente inspirador”.

Una vez que el estado logre su objetivo de reducir la eliminación de desechos orgánicos en un 75% de los niveles de 2014, hasta 5,7 millones de toneladas de desechos orgánicos por año que van a los vertederos, equivaldrá a sacar 3 millones de automóviles de las carreteras, agregó.

De las jurisdicciones restantes que no han cumplido con la ley, 138 comunidades con poca población han solicitado exenciones de cinco años, citando la falta de servicios de recolección de residuos en la acera en vastas áreas rurales.

Persuadir a la gente para que participe ha sido un desafío, según la Comisión Little Hoover, una agencia de supervisión estatal bipartidista con sede en Sacramento. Este mes, la comisión envió un informe al gobernador y la legislatura que pedía una pausa en la implementación estatal, citando una implementación lenta, la necesidad de educación pública y posibles enmiendas a la ley.

El estado no cumplió con los objetivos y las comunidades están luchando, dijo Ethan Rarick, director ejecutivo de la comisión.

“El estado necesita arreglar esto”, dijo Rarick. “Nuestros comisionados esperarían que este programa sirva como modelo para otros estados u otros municipios del país, pero lo primero que debe hacer es llevar a California por el camino de alcanzar esa meta”.

Waggoner de CalRecycle rechaza muchas de las afirmaciones de la comisión. Dijo que sus datos están desactualizados y que los números reales se están moviendo en la dirección correcta a medida que más comunidades, algunas de las cuales tuvieron que posponer programas debido a la pandemia, cumplen con la ley. La idea de pausar el programa estatal de compostaje no tiene sentido para ella. Depende de la legislatura y del gobernador decidir cómo responder al informe de la comisión.

Waggoner reconoce los desafíos de la educación pública. Ha visto las quejas en foros comunitarios, como la red social Nextdoor, donde los residentes han lamentado un aumento de moscas negras alrededor de los contenedores de compostaje de los callejones, especialmente a medida que el clima se vuelve más cálido.

Facilidad en el compostaje

Los programas de compostaje obligatorio no son para todas las comunidades, admiten los defensores del medio ambiente. El éxito de estos programas a menudo significa incorporar gradualmente a las personas de forma voluntaria.

Muchas comunidades en estados como Kansas, Ohio y Texas ofrecen servicios de compostaje de desechos de alimentos para los residentes, pero esos programas son en su mayoría voluntarios. En todo el país, 510 comunidades en 25 estados, que representan a más de 10 millones de hogares, tienen recolección municipal de desechos de alimentos, según un estudio de 2021 de BioCycle, un servicio de noticias centrado en el compost.

A principios de este año, Olathe, Kansas, un suburbio al sudoeste de Kansas City, lanzó su nuevo programa de compostaje, que permite a los residentes dejar sus alimentos y desechos de jardín en una instalación de la ciudad.

La ciudad le paga a una organización alrededor de $200 al mes para que recoja esos desechos dos o tres veces por semana y los devuelva con compost, que luego los residentes pueden usar de forma gratuita. A partir del 1 de junio, 526 residentes han usado el depósito de compost de forma regular, dijo Cody Kennedy, director de comunicaciones y marketing de la ciudad.

“Puedes traer ese balde repugnante y luego, literalmente, puedes visitar nuestra pila de compost y llevártelo a casa”, dijo. “Estamos ofreciendo a los residentes la oportunidad de deshacerse de sus desechos de una manera más sostenible”.

Por ahora, el programa es voluntario, con solo un lugar de entrega en la ciudad de 145,000 habitantes. Sin embargo, dependiendo de su éxito, Kennedy prevé que la ciudad podría construir una segunda instalación en los próximos años. También ha llamado la atención de los vecinos de Olathe en el área de Kansas City, dijo Kennedy, quien espera que otras comunidades sigan su ejemplo.

En la ciudad de Nueva York, el compostaje obligatorio ha tardado mucho en llegar.

Durante la última década, los líderes de la ciudad han buscado implementar un programa de compostaje en toda la ciudad, pero principalmente de forma voluntaria y a través de lugares de entrega. El entonces alcalde Michael Bloomberg les dijo a los residentes en 2013 que el desperdicio de alimentos es “la última frontera de reciclaje de la ciudad de Nueva York”.

Una vez que se promulgue como ley, el programa de compostaje se implementará por condado, comenzando en Brooklyn y Queens en octubre. La ciudad tiene hasta el final de la década para construir centros de recolección de desechos orgánicos en cada distrito y cumplir su objetivo de desviar todos sus desechos orgánicos y reciclables que envía a vertederos en comunidades a menudo de bajos ingresos en Pensilvania, Nueva Jersey y Nueva York.

Goldstein, del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, espera que la ciudad de Nueva York inspire a más comunidades en todo el país a adoptar programas obligatorios de compostaje . Pero, admite, será un proceso gradual.

“Cuando los municipios vean que las ciudades están a la cabeza en esto, que tienen programas exitosos, donde el público participa y donde algunos ahorros de costos son realmente posibles, es probable que ellos también se suban al carro”, dijo.

“No sucederá de la noche a la mañana, sino con el tiempo”.



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