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Una docena de cosas que ayudaron y perjudicaron el progreso climático en 2021


El 2021 puede resultar el año más crítico en nuestros esfuerzos por combatir el cambio climático. Después de cuatro años de inacción y retroceso por parte de la administración Trump, Estados Unidos bajo el presidente Biden está tratando de recuperar el tiempo perdido. Han sucedido muchas cosas aquí y en todo el mundo, algunas buenas, otras no tan buenas. A medida que el año llega a su fin, echemos un vistazo a nuestra posición.


por Renee Cho, Estado del Planeta


Qué ayudó al progreso climático

1. COP26

Apenas unas horas después de su investidura, el presidente Biden se reincorporó al acuerdo climático de París de 2015 del que se había retirado el expresidente Trump. En noviembre, Biden asistió a las conversaciones sobre el clima de Glasgow, también conocidas como COP26, para promover los esfuerzos del acuerdo de París. La reunión resultó en el Pacto Climático de Glasgow, un acuerdo respaldado por casi 200 países. Si bien los compromisos de las naciones no eran lo suficientemente ambiciosos como para cumplir con el objetivo al que se aspiraba el acuerdo de París, mantener el calentamiento global en 1,5 ° C, 136 países se comprometieron a alcanzar el cero neto.en las próximas décadas. Ciento cincuenta y tres países mejoraron sus contribuciones determinadas a nivel nacional —sus planes de acción climática no vinculantes— y se espera que regresen el próximo año, en lugar de esperar otros cinco años, con planes de acción aún más ambiciosos.

Más de 100 líderes mundiales se comprometieron a poner fin a la deforestación para 2030, incluidos Canadá, Rusia, China, Indonesia, Brasil y EE. UU. Más de 100 países también firmaron el Compromiso Global de Metano, comprometiéndose a reducir las emisiones de metano en un 30 por ciento desde los niveles de 2020 para 2030. Para el Por primera vez, los negociadores climáticos pidieron la eliminación gradual de los combustibles fósiles y establecieron reglas para establecer mercados internacionales de carbono. Y en un anuncio sorpresa, EE. UU. Y China acordaron trabajar juntos para tratar de limitar el calentamiento global a 1,5 ° C cooperando en regulaciones y estándares ambientales, políticas para promover la descarbonización, el diseño ecológico y la implementación de nuevas tecnologías.

Jason Bordoff, decano cofundador de la Escuela del Clima de Columbia y director fundador del Centro de Política Energética Global, dijo: «Este fue un año notable para el progreso climático porque Estados Unidos ha vuelto a asumir un papel de liderazgo, y el presidente Biden revirtió muchos de las medidas adoptadas por su predecesor, incluida la reincorporación al Acuerdo de París. Y ha habido un cambio notable en la forma en que tanto los responsables de la formulación de políticas como el público hablan sobre el cambio climático y la necesidad de abordarlo. Me alienta ver que la forma en que hablamos La acción climática ahora coincide con la urgencia del desafío al que nos enfrentamos. Antes del Acuerdo de París, el mundo estaba en camino de alcanzar niveles de calentamiento de 3,5 a 4 grados Celsius. Después de Glasgow, vamos por el camino de alrededor de 2,5 a 3 grados. Eso es muy corto de dónde tenemos que estar, pero muestra que el progreso es posible «.

2. La infraestructura de Biden y las facturas de Build Back Better

El proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón del presidente Biden, que promulgó en noviembre, proporciona miles de millones de dólares para combatir el cambio climático. Para permitir un mayor uso de la energía renovable, $ 73 mil millones se destinarán a mejorar la red eléctrica. Se destinarán 47 mil millones de dólares a la resiliencia climática para ayudar a las comunidades costeras a lidiar con más huracanes e inundaciones, y ayudar a otras áreas a combatir los crecientes incendios forestales.

Para acelerar la descarbonización del transporte, se construirán 500.000 nuevas estaciones de carga para vehículos eléctricos.

El proyecto de ley Build Back Better de Biden, si se aprueba, sería el esfuerzo más grande en la historia de Estados Unidos para hacer frente al cambio climático. Ofrecería reembolsos y créditos fiscales para motivar a los consumidores a hacer la transición a la energía limpia y la electrificación, y proporcionaría incentivos para expandir la energía solar y eólica. También invertiría en soluciones climáticas naturales como el manejo forestal y la conservación del suelo, establecería un Cuerpo Civil de Clima para conservar las tierras públicas y otorgaría subvenciones a las comunidades de justicia ambiental. Ahora bloqueado por el senador Joe Manchin, el proyecto de ley Build Back Better tendrá que ser renegociado para tener la posibilidad de ser aprobado.

3. El oleoducto Keystone XL se detuvo

El presidente Biden retiró el permiso que su predecesor le había otorgado al controvertido oleoducto Keystone XL. Encargado en 2010, el oleoducto fue diseñado para transportar 900.000 barriles de petróleo de arenas bituminosas sucias cada día desde Alberta a las refinerías en Illinois y a lo largo de la costa del Golfo de Texas. La extracción y producción de arenas bituminosas generan de tres a cuatro veces más contaminación por gases de efecto invernadero que la producción de petróleo convencional. Después de 10 años de protestas lideradas por indígenas, TC Energy finalmente canceló sus planes para el enorme oleoducto.

4. Satélites de la NASA

La NASA anunció planes para una nueva flota de satélites de observación de la Tierra. El Observatorio del Sistema Terrestre monitoreará las nubes y los aerosoles y brindará a los científicos nuevos conocimientos sobre las temperaturas y la química del planeta. Los datos que recopilan los satélites deberían mejorar los pronósticos meteorológicos extremos, evaluar los niveles de agua y las sequías para permitir una mejor planificación del uso del agua y la respuesta a desastres, y permitir a los investigadores estudiar cómo el cambio climático afecta el uso de alimentos, agricultura, agua y energía. Los hallazgos serán gratuitos para investigadores de todo el mundo. Después de los intentos del ex presidente Trump de cancelar las misiones de ciencias de la tierra de la NASA, con esta nueva flota de satélites, la NASA es una vez más integral para dar forma a la política climática del país.

5. Activismo juvenil

Según un estudio reciente de Lancet , casi el 60 por ciento de los jóvenes menores de 25 años dijeron que estaban extremadamente preocupados por el cambio climático. Este año, miles de jóvenes en más de 1.500 lugares de todo el mundo salieron a las calles antes de la COP26 para obligar a los líderes a abordar enérgicamente el cambio climático. Y en Glasgow, decenas de miles, muchos de ellos jóvenes inspirados por la activista climática sueca Greta Thunberg, marcharon por un cambio sistémico.

Al final, Thunberg consideró que la COP26 fue un fracaso porque los líderes no habían tomado medidas lo suficientemente drásticas para poner fin al uso de combustibles fósiles, pero su lucha continúa. Ella tuiteó a sus cinco millones de seguidores en Twitter: «El trabajo real continúa fuera de estos pasillos. Y nunca nos rendiremos, nunca».

6. Lanzamiento de la Escuela Climática de Columbia

La Escuela del Clima de Columbia dio la bienvenida a su clase inaugural en 2021. La primera escuela nueva que se establecerá en la universidad en 25 años, el objetivo de la Escuela del Clima es reunir los recursos académicos de la Universidad de Columbia para enfrentar los desafíos del cambio climático. El programa interdisciplinario de Maestría en Artes en Clima y Sociedad de 12 meses que ofrece capacita a profesionales y académicos para comprender y abordar los impactos del cambio climático en la sociedad y el planeta.

Una escuela como ninguna otra, la Columbia Climate School tiene como objetivo garantizar que las últimas investigaciones sobre el clima y el desarrollo sostenible tengan un impacto en el mundo real y en tiempo real en todas las vidas, especialmente en aquellas que se ven más afectadas por la crisis climática.

Qué dañó el progreso climático

1. La COP26 se quedó corta

En la COP26, se suponía que los países habían revisado sus contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) y las habían aumentado para ser más ambiciosas según el acuerdo de París. Si bien muchos países sí cumplieron, algunos países importantes volvieron a presentar los mismos objetivos que tenían en 2015 (Australia, Indonesia, Rusia, Singapur, Suiza, Tailandia, Vietnam); algunos presentaron objetivos aún más débiles (Brasil, México); y Turquía y Kazajstán no presentaron nuevas NDC en absoluto.

El financiamiento climático también se quedó corto. Debido a que los países en desarrollo del mundo son los que menos han contribuido al calentamiento global y, sin embargo, son los que más sufrirán los impactos del cambio climático, en 2009, los países ricos se comprometieron a proporcionar $ 100 mil millones al año para 2020 para ayudarlos en la transición a energías limpias y desarrollar resiliencia al clima. impactos del cambio. Según la OCDE, en 2019, se recaudaron casi $ 80 mil millones, pero la meta de $ 100 mil millones probablemente no se alcanzará hasta 2023. Aunque los países prometieron millones en nuevas promesas en la COP26, muchos se mostraron escépticos porque los compromisos originales no se han cumplido. Los países ricos se resisten a los intentos de que paguen por los daños infligidos a los países más vulnerables por el cambio climático. Biden prometió aumentar la contribución de EE. UU. A $ 11.4 mil millones al año para 2024, pero según el grupo de expertos global ODI,

2. El CO 2 en la atmósfera batió récords

El Proyecto Global de Carbono descubrió que las emisiones de carbón y gas aumentaron en 2021, y las emisiones de combustibles fósiles aumentaron entre 1.4 y 5.7 por ciento a nivel mundial después de una disminución de 5.4 por ciento durante 2020 debido a la pandemia. La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera rompió otro récord este año, alcanzando un máximo de 419 ppm según el Observatorio Mauna Loa de la NOAA. Este es el nivel más alto registrado desde que comenzaron las mediciones precisas hace 63 años. El nivel de CO 2 en la atmósfera actual es aproximadamente el que era hace entre 4,1 y 4,5 millones de años, cuando los niveles del mar eran 78 pies más altos de lo que son hoy.

3. Los impactos climáticos empeoraron
2021 fue un año de devastadores fenómenos meteorológicos extremos. En los EE. UU., Hubo olas de calor récord en el noroeste del Pacífico, inundaciones repentinas en el noreste, huracanes dañinos en los océanos Atlántico y Caribe y el Golfo de México, y sequías históricas e incendios forestales devastadores en el suroeste. Muchos otros países de todo el mundo también se vieron afectados por fuertes precipitaciones e inundaciones.

Las olas de calor extremo azotaron a Japón, Irlanda, Turquía e Inglaterra, y muchas partes del Mediterráneo experimentaron temperaturas récord y sequía. Los incendios forestales produjeron 1,76 mil millones de toneladas métricas de emisiones de carbono a nivel mundial, con incendios en Siberia, Turquía y los EE. UU., Los incendios forestales batieron récords por la cantidad de carbono que emitieron. Los niveles medios mundiales del mar alcanzaron nuevos máximos en 2021: la última medición fue aproximadamente 100 mm por encima de su récord anterior en 2020 de 91,3 mm por encima de los niveles de 1993.

4. Aumentó la deforestación amazónica

La deforestación en la selva amazónica de Brasil aumentó un 22 por ciento, alcanzando su nivel más alto desde 2006. Desde agosto de 2020 hasta julio de 2021, más de 5,100 millas cuadradas de bosque fueron arrasadas, un área casi 17 veces el tamaño de la ciudad de Nueva York. Aunque el presidente de Brasil, Bolsonaro, ha afirmado que su gobierno está desacelerando la deforestación, ha alentado el desarrollo de la Amazonía para la minería y la agricultura a gran escala, y no promulgó leyes para prevenir la deforestación.

5. Biden aprobó la perforación de combustibles fósiles en tierras públicas

A pesar de la promesa de campaña del presidente Biden de poner fin a la perforación de nuevos combustibles fósiles en terrenos públicos, ha aprobado más permisos para perforar en busca de petróleo o gas en terrenos públicos que Trump en cualquiera de los primeros tres años de su presidencia. Hasta ahora, la Oficina de Administración de Tierras ha aprobado 333 permisos de perforación cada mes, con un máximo de 652 en abril. Además, planea realizar más subastas de arrendamiento en el primer trimestre de 2022. En noviembre, las compañías de petróleo y gas obtuvieron derechos para perforar en alta mar en más de 1.7 millones de acres del Golfo de México en la venta de arrendamiento en alta mar más grande en la historia de Estados Unidos. Esa venta tiene el «potencial de emitir 723 millones de toneladas métricas de CO 2 a la atmósfera durante su vida, equivalente a operar más del 70 por ciento de las centrales eléctricas de carbón de los Estados Unidos durante un año «, según el Center for American Progress.

Después de que la administración de Biden detuviera todos los nuevos arrendamientos el año pasado, afirmó que los tribunales le habían exigido que realizara la subasta, pero luego reconoció que en realidad no se había visto obligado a hacerlo. E incluso cuando Biden pidió a todas las naciones que reduzcan las emisiones en la COP26, instó a los países productores de energía a aumentar la producción para expandir el suministro de petróleo debido a los altos precios de la energía.

6. Los precios de la energía subieron

Los precios del petróleo, el gas natural, el diésel y el carbón aumentaron más del 80 por ciento en 2021 porque la demanda de energía se recuperó después de la pandemia más rápido de lo que la producción pudo manejar. Los precios del gas natural y del carbón alcanzaron niveles récord y la escasez mundial de gas provocó una mayor demanda de carbón.

Como resultado, se espera que la generación mundial de carbón aumente un 9 por ciento este año. La Administración de Información de Energía predijo que las facturas de combustible para calefacción de hogares en Estados Unidos serían un 39 por ciento más altas que el año pasado, el gas natural sería un 26 por ciento más alto y la electricidad un 6 por ciento más alta. Los hogares podrían terminar pagando entre un 22 y un 94 por ciento más para calentar sus hogares este invierno. Si bien este sería un momento lógico para redoblar los esfuerzos para la transición a la energía limpia, el aumento de los precios de la energía puede, de hecho, obstaculizar el movimiento hacia las energías renovables.

«El apoyo público a la descarbonización está en su punto más alto», dijo Bordoff. «Pero si se ven obligados a elegir entre emisiones y gastos, muchos consumidores darán prioridad a lo último, y ¿quién puede culparlos? Pasar a un sistema de energía limpia puede reducir los costos de energía, pero existe la posibilidad de que el camino esté lleno de baches y deberíamos». Esperamos más volatilidad en los precios de la energía en el futuro. Tengo la esperanza de que podamos mantener el apoyo a la acción climática incluso en medio de una transición turbulenta «.

¿Cuál es el resultado final?

Cuando se le preguntó si, en última instancia, era más o menos optimista sobre el cambio climático.Después de lo ocurrido este año, Bordoff respondió: «En general, estoy tratando de mantenerme optimista, pero 2021 fue un año difícil. Las devastadoras inundaciones en los EE. UU., China y Alemania y otros eventos climáticos destructivos nos han mostrado los resultados mortales de un planeta que se está calentando. Y después de una breve reducción, las emisiones nuevamente están aumentando y serán incluso más altas que los niveles anteriores al COVID. Pero es la preocupación del público, especialmente entre los jóvenes, por la crisis climática lo que me da la esperanza de que finalmente podamos tomar algunas de estas difíciles decisiones políticas que no obtuvieron mucho apoyo en el pasado. La gran pregunta es si podemos tomar medidas a tiempo … porque se está acabando el tiempo para actuar. Todavía no estamos en el camino para resolver el problema, pero vamos en la dirección correcta «.



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