La frecuencia de las tormentas de arena y polvo aumenta en muchas regiones del mundo, advierte la ONU


Las tormentas de arena y polvo son un problema subestimado y ahora “dramáticamente” más frecuente en algunos lugares del mundo, y al menos el 25% del fenómeno se atribuye a actividades humanas, según la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD).


por la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación


Acompañada de recomendaciones de políticas , la advertencia se produce mientras se lleva a cabo una reunión de cinco días en Samarcanda, Uzbekistán, para evaluar el progreso global en la implementación de la Convención. La CLD es una de las tres convenciones originadas en la Cumbre de la Tierra de 1992 en Río de Janeiro. Los otros dos abordan el cambio climático (CMNUCC) y la biodiversidad (CDB de las Naciones Unidas).

La reunión , celebrada del 13 al 17 de noviembre, incluye una sesión de alto nivel el 15 de noviembre, organizada por el Gobierno de Uzbekistán, sobre formas de abordar los impactos de las tormentas de arena y polvo en la agricultura, la industria, el transporte, la calidad del agua y el aire a nivel mundial, y salud humana.

El Secretario Ejecutivo de la CLD, Ibrahim Thiaw, dice: “La visión de nubes oscuras de arena y polvo que envuelven todo a su paso y convierten el día en noche es uno de los espectáculos más intimidantes de la naturaleza. Es un fenómeno costoso que causa estragos en todas partes, desde el norte y el centro”. Asia hasta el África subsahariana.”

“Las tormentas de arena y polvo presentan un desafío formidable para lograr el desarrollo sostenible. Sin embargo, así como las actividades humanas exacerban las tormentas de arena y polvo, también pueden reducirse mediante acciones humanas”, añade Thiaw.

Si bien las tormentas de arena y polvo son un fenómeno natural estacional y común a nivel regional, el problema se ve exacerbado por la mala gestión de la tierra y el agua, las sequías y el cambio climático, según los expertos de la CLD.

Y las fluctuaciones en su intensidad, magnitud o duración “pueden hacer que las SDS sean impredecibles y peligrosas”.

Con impactos mucho más allá de las regiones de origen, se estima que cada año ingresan a la atmósfera 2 mil millones de toneladas de arena y polvo, una cantidad equivalente en peso a 350 Grandes Pirámides de Giza.

En algunas zonas, el polvo del desierto se duplicó en el último siglo.

“Las tormentas de arena y polvo (SDS) se han vuelto cada vez más frecuentes y severas, teniendo impactos transfronterizos sustanciales, afectando diversos aspectos del medio ambiente, el clima, la salud, la agricultura, los medios de vida y el bienestar socioeconómico de las personas. La acumulación de impactos de arena y polvo Las tormentas pueden ser importantes”, afirma Feras Ziadat, Oficial Técnico de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), Presidente de la Coalición de las Naciones Unidas para la Lucha contra las Tormentas de Arena y Polvo.

“En las zonas de origen, dañan los cultivos, afectan al ganado y destruyen la capa superior del suelo. En las zonas de deposición, el polvo atmosférico, especialmente en combinación con la contaminación industrial local, puede causar o empeorar problemas de salud humana, como enfermedades respiratorias. Comunicaciones, generación de energía, transporte y Las cadenas de suministro también pueden verse interrumpidas por la baja visibilidad y las fallas mecánicas inducidas por el polvo. La Coalición de las Naciones Unidas para combatir las tormentas de arena y polvo, presidida por la FAO, se creó en 2019 para liderar los esfuerzos globales para abordar las tormentas de arena y polvo (SDS).

En su Compendio sobre tormentas de arena y polvo y la Caja de herramientas SDS que lo acompaña, la CLD, la FAO y sus socios ofrecen orientación sobre enfoques y metodologías para recopilar y evaluar datos SDS, monitoreo y alerta temprana, mitigación y preparación de impactos, y mapeo de fuentes y mitigación de fuentes antropogénicas en subsuelos. -Nivel nacional, nacional, regional y global.

La discusión sobre SDS forma parte de la agenda de la reunión de este año en Uzbekistán del Comité de la CLD para la Revisión de la Implementación de la Convención (CRIC 21) y el progreso global en el cumplimiento de los objetivos estratégicos de la Convención. Es la primera vez desde su creación que la CLD acepta celebrar una de sus reuniones más importantes en Asia Central.

La frecuencia de las tormentas de arena y polvo aumenta en muchas regiones del mundo, advierte la ONU
En las zonas de origen, las tormentas de arena y polvo dañan los cultivos, afectan al ganado y destruyen la capa superior del suelo. En las zonas de depósito, el polvo atmosférico, especialmente en combinación con la contaminación industrial local, puede causar o empeorar problemas de salud humana como enfermedades respiratorias. Las comunicaciones, la generación de energía, el transporte y las cadenas de suministro también pueden verse afectados por la baja visibilidad y las fallas mecánicas inducidas por el polvo. Crédito: CLD

La reunión llega en un momento crítico, ya que estadísticas recientes publicadas a través del nuevo panel de datos de la CLD muestran que el mundo está perdiendo casi 1 millón de kilómetros cuadrados de tierras saludables y productivas cada año: unos 4,2 millones de kilómetros cuadrados entre 2015 y 2019, o aproximadamente el área combinada. de cinco naciones de Asia Central: Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán.

Antecedentes: tormentas de arena y polvo

Las tormentas de arena y polvo (SDS) reciben muchos nombres locales: siroco, haboob, polvo amarillo, tormentas blancas o harmattan.

Si bien las SDS pueden fertilizar ecosistemas tanto terrestres como marinos, también presentan una variedad de peligros para la salud humana , los medios de vida y el medio ambiente.

Los eventos de SDS generalmente se originan en tierras secas de latitudes bajas y áreas subhúmedas donde la cubierta vegetal es escasa o inexistente.

También pueden ocurrir en otros entornos, incluidas áreas agrícolas y de altas latitudes en regiones húmedas, cuando coinciden condiciones atmosféricas y de viento específicas. Los eventos de SDS pueden tener impactos transfronterizos sustanciales, a lo largo de miles de kilómetros. Se necesitan respuestas políticas globales y regionales unificadas y coherentes, especialmente para abordar la mitigación de fuentes, los sistemas de alerta temprana y el monitoreo.

Las tormentas de nieve a menudo tienen impactos económicos significativos: por ejemplo, le cuestan al sector petrolero en Kuwait aproximadamente 190 millones de dólares al año, mientras que un solo evento de tormentas de arena en 2009 resultó en daños estimados entre 229 y 243 millones de dólares en Australia.

Las principales fuentes mundiales de polvo mineral se encuentran en el hemisferio norte, en el norte de África, Oriente Medio y Asia oriental. En el hemisferio sur , Australia, América del Sur y el sur de África son las principales fuentes de polvo.

Más del 80% de Asia Central está cubierta por desiertos y estepas que, junto con el cambio climático y las sequías duraderas, representan una importante fuente natural de tormentas de arena y polvo.

El Mar de Aral seco es una fuente importante de SDS, ya que emite más de 100 millones de toneladas de polvo y sales venenosas cada año, lo que afecta la salud no sólo de las personas que viven en los alrededores, sino de mucho más allá y genera pérdidas anuales de dólares estadounidenses. 44 millones.

El reconocimiento de las tormentas de arena y polvo como riesgo de desastre parece ser alto en el noreste de Asia, partes de Asia occidental y América del Norte, pero menos prominente en otros lugares.

El bajo reconocimiento de las SDS como riesgo de desastre probablemente se deba a la falta (en muchos casos) de muertes o lesiones humanas directas e inmediatas significativas a causa de eventos individuales de SDS, y a la limitada documentación consolidada sobre sus impactos económicos, de salud o de otro tipo a largo plazo .

La frecuencia de las tormentas de arena y polvo aumenta en muchas regiones del mundo, advierte la ONU
Las principales fuentes mundiales de polvo mineral se encuentran en el hemisferio norte, en el norte de África, Oriente Medio y Asia oriental. En el hemisferio sur, Australia, América del Sur y el sur de África son las principales fuentes de polvo. Crédito: CLD/PNUMA/FAO

SDS y salud

El SDS puede poner en peligro la vida de personas con condiciones de salud adversas.

Las partículas finas de polvo son transportadas a altos niveles troposféricos (hasta unos pocos kilómetros de altura), donde los vientos pueden transportarlas a largas distancias.

Las implicaciones para la salud del SDS han sido objeto de una creciente investigación durante décadas, y la mayoría de los estudios se han realizado en el este de Asia, Europa y Oriente Medio. Ha habido una falta de estudios en África occidental.

Un enfoque particular de esta investigación ha sido la modificación de la contaminación del aire por SDS.

La causa y efecto entre la arena y el polvo en la atmósfera y los resultados para la salud sigue sin estar clara y requiere un estudio más extenso. Lo que se puede decir es que los miembros de una población en riesgo, especialmente aquellos con problemas cardiopulmonares preexistentes, incluido el asma infantil, pueden tener una tasa de mortalidad o morbilidad más alta durante una tormenta de polvo.

Las SDS también pueden imponer costos importantes al sector agrícola a través de la destrucción de cultivos o la reducción del rendimiento, la muerte de animales o menores rendimientos de leche o carne, y daños a la infraestructura.

En el caso de los cultivos anuales, las pérdidas se deben al entierro de plántulas o cultivos bajo depósitos de arena, la pérdida de tejido vegetal y la reducción de la actividad fotosintética como resultado del arenado. Esto puede provocar la pérdida total de cultivos en una región o una reducción del rendimiento.

También puede haber un efecto a largo plazo en algunos cultivos perennes debido al daño a árboles o cultivos (como el daño a las coronas de alfalfa o alfalfa).

Como nota positiva, el polvo de SDS puede contener nutrientes del suelo como nitrógeno, fósforo y potasio, así como carbono orgánico. Algunos lugares se benefician de esta deposición de nutrientes en la tierra y de la deposición de minerales y nutrientes en el agua, particularmente en los cuerpos oceánicos. Cuando se depositan, pueden proporcionar nutrientes a las zonas de cultivo o pastos a favor del viento. Sin embargo, estos beneficios limitados se ven superados con creces por los daños causados.

A nivel mundial, las principales fuentes de polvo son los lagos secos; Las fuentes locales incluyen llanuras aluviales glaciares, zonas de ceniza volcánica y campos recientemente arados.

Los impactos multifacéticos, intersectoriales y transnacionales de las SDS afectan directamente a 11 de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible; sin embargo, el reconocimiento global de las SDS como un peligro es generalmente bajo debido en parte a la complejidad y el impacto estacionalmente acumulativo de las SDS, junto con datos limitados. .

La información y las evaluaciones de impacto insuficientes obstaculizan la toma de decisiones y la planificación eficaces para abordar eficazmente las fuentes y los impactos de las SDS.

La CLD ayuda a los gobiernos a crear políticas para promover la ampliación de prácticas de gestión sostenible de la tierra y a encontrar y utilizar la ciencia más reciente para desarrollar e implementar políticas de mitigación efectivas.

En colaboración con el Centro Ambiental Regional para Asia Central , la CLD ayuda a los países vulnerables a la sequía y las tormentas de arena y polvo en Asia Central a desarrollar e implementar estrategias de reducción de riesgos a nivel nacional y regional. La CLD alienta a los países a adoptar una estrategia integral de reducción de riesgos con sistemas de seguimiento y alerta temprana para mejorar la preparación y la resiliencia ante estos desastres ambientales.

Entre las medidas más necesarias están

  • Un enfoque multisectorial reforzado por el intercambio de información, intervenciones a corto y largo plazo, la participación de múltiples partes interesadas y la sensibilización sobre las SDS.
  • Restauración de tierras, utilizando prácticas de gestión del suelo y el agua para proteger los suelos y aumentar la cubierta vegetal, que se ha demostrado que reducen significativamente la extensión y la vulnerabilidad de las áreas fuente y reducen la intensidad de los eventos típicos de SDS.
  • Alerta temprana y monitoreo, basándose en conocimientos y pronósticos actualizados sobre riesgos, con la participación de todas las partes interesadas (incluidas las poblaciones en riesgo) para garantizar que las alertas se proporcionen de manera oportuna y específica.
  • Mitigación de impactos, a través de la preparación para reducir la vulnerabilidad, aumentar la resiliencia y permitir una respuesta oportuna y efectiva a los eventos de SDS.
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